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Tombe a pilastro e le città swahili


 

 

 

 

LAVORI IN CORSO


Rovine di Mnarani, Kenya
Rovine di Mnarani, Kenya

 

Il Kenya e la sua storia indigena

                                Sfortunatamente, la maggior parte di questa bella storia si perde in narrazioni alterate, copioni persi e scarsa conservazione. Ma come voleva il destino, alcune cose erano troppo forti perché anche il tempo potesse distruggerle. Queste antiche rovine keniote ci permettono di vedere il Paese sotto una luce diversa da quella che ci è stata raccontata.

Puoi conoscere la storia di un luogo in diversi modi. Può essere attraverso la storia insegnata a scuola, la ricerca su Internet, il passaparola o sperimentandola di persona. Le rovine ti danno la possibilità di fare quest'ultimo passo, ottenendo così una migliore comprensione della storia sottostante. Puoi vedere, sentire e immaginare cosa è successo nei luoghi prima della loro distruzione. Se ti capita di essere un viaggiatore che ama la storia delle tue destinazioni, allora queste cinque antiche rovine keniote devono essere nella tua lista dei desideri.

Shanga mosque ruins
Shanga mosque ruins

 

Rovine di Shanga

                                Le rovine di Shanga si trovano al largo della costa keniota sull'isola di Pate, che fa parte dell'arcipelago di Lamu. La maggior parte le vede anche come un sito archeologico. Sono tra le meno visitate delle antiche rovine keniote. Sono ciò che resta di un antico insediamento swahili che risale all'VIII secolo. Sebbene un capitano Chauncey Stigand abbia scoperto le rovine all'inizio del XX secolo, fu solo nel 1950 che la ricerca archeologica e gli scavi iniziarono sotto il dottor James Kirkman.
Nonostante le prove schiaccianti di primi insediamenti arabi attraverso ceramiche, il capitano Stigand ha insistito sul fatto che gli swahili abitavano l'isola molto prima di allora. Gli arabi, tuttavia, entrarono nel villaggio e Sulaiman ibn Sulaiman ibn Muzaffar al-Nabhan, un poeta dell'Oman bandito dal suo paese natale dall'allora regnante Ya'Aruba, trovò asilo in questo piccolo villaggio e sposò la figlia del re di Pate. Successivamente, gli arabi iniziarono presto a commerciare e coesistere con i Washanga prima di impossessarsi finalmente della terra. Le rovine odierne mostrano i risultati di quell'acquisizione.
Ci sono resti di moschee, case residenziali, un centro commerciale e più di cento tombe di pietra. Potrebbe interessarti sapere che gli abitanti di Shanga usavano il corallo per costruire le loro case. Una visita qui ti dà un'idea di come doveva essere la vita prima dell'arrivo dei colonialisti. Nessuno conosce il vero motivo per cui gli abitanti abbandonarono l'insediamento nel XV secolo. Alcuni ipotizzano che potrebbe essere stato politico.


Fort St. Joseph. Mombasa
Fort St. Joseph. Mombasa

 

Forte di San Giuseppe

                                Sull'isola di Mombasa a Ras Serani vicino a Mama Ngina Drive (04 04'18.1" S - 39 40' 56.1" E), si trova un antico forte, o ciò che ne resta. Il Forte di San Giuseppe, una fortificazione a ferro di cavallo, i cui resti delle mura sono ancora in piedi, risale ad un'epoca antecedente alla costruzione di Fort Jesus. Alcune persone sostengono addirittura che il forte esistesse ancora prima che Vasco da Gama arrivasse a Mombasa nel XV secolo. Sebbene il sito fosse originariamente in uno stato di abbandono per molto tempo, ha recentemente attirato l'attenzione del governo keniota, nonché dei Musei Nazionali del Kenya.
La scoperta di una moschea del XIII secolo da parte degli scavatori di trincee che lavoravano su Mama Ngina Drive ha suscitato un nuovo interesse per la rovina.

Da Gama scrisse che "Mombasa è una grande città seduta su un'eminenza" di fronte al mare .... al suo ingresso si trova una colonna in riva al mare una fortezza bassa. Questo antico luogo fu probabilmente raso al suolo quando Mombasa fu saccheggiata dai portoghesi nel 1500.
Nel 1585 il governatore ottomano dello Yemen, Hasan Pasha, inviò il suo capitano, per alcuni un terribile pirata, di nome Emir Ali Bey sulla costa keniota. Passando dal Golfo di Aden al continente nero, la marina turca al comando dell'emiro giunse a Mombasa, seguendo la strada di Mogadiscio, Lamu e Malindi. Salutato dagli arabi locali come loro liberatore, Ali Bey portò la regione sotto la sovranità ottomana. Due anni dopo, i portoghesi attaccarono di nuovo Mombasa. Per questo, Emir Ali Bey nel 1589 tornò nella regione dove scoprì che una straordinaria tribù di antropofagi, allora conosciuta come Zimba, aveva invaso l'Africa orientale dallo Zambesi a Mombasa. Ali Bey si unì agli Zimba per sconfiggere di nuovo il nemico, rimosse i portoghesi e rimise la regione sotto il dominio ottomano. Gli Zimba proseguirono attaccando Malindi, ma il re di quella città si difese e, con l’aiuto della allora numerosa, bellicosa e feroce tribù dei Segeju, riuscì a fare di loro una carneficina. I portoghesi poterono così riprendere Mombasa dalle mani delle truppe ottomane e della gente del posto. Emir Ali Bey fu fatto prigioniero, alcuni affermano che morì durante gli scontri.
Tuttavia i portoghesi ingrandirono il forte di Ali Bey, gli diedero il nome di Forte San Giuseppe e costruirono una cappella all'interno delle mura, la cappella di Nossa Signora das Merces. Per quanto riguarda il suo nome originale, rimane un mistero. A pochi metri dal rudere principale si trova l'ingresso al passaggio sotterraneo che, secondo la leggenda, conduce al cortile centrale di Fort Jesus. Lo sbocco, tuttavia, se mai è esistito, non è mai stato trovato. All'inizio della guerra gli ingegneri fecero un ulteriore tentativo per trovarlo, ma senza successo. È rimasto ben poco di questo famoso e antico Forte St. Joseph.


Rovine di Jumba La Mtwana
Rovine di Jumba La Mtwana

 

Jumba la Mtwana

                                Nella contea di Kilifi, a circa 15 chilometri da Mombasa, si trova questo famoso sito di attrazione turistica chiamato Jumba la Mtwana. Il nome tradotto direttamente significa "la grande casa dello schiavo". Perché le rovine portano questo nome non è chiaro. Inoltre, non ci sono documenti scritti o narrazioni di questo luogo, quindi la maggior parte dei fatti proviene da stime archeologiche e dal passaparola.
Queste antiche rovine keniote testimoniano quelle che erano quattro case residenziali, quattro moschee e una tomba. Tutti risalgono al XIV secolo e sembrano essere stati un piccolo insediamento rispetto ai più grandi siti scavati. Nessuno sa perché gli abitanti abbiano abbandonato questo piccolo insediamento, figuriamoci perché lo abbiano scelto. Alcuni ipotizzano che fosse la disponibilità di acqua dolce, la fresca brezza e l'ombra degli alberi circostanti. Altri pensano che la difficoltà nell'ancorare grandi navi abbia fornito sicurezza dagli invasori esterni.


Rovine di Gedi
Rovine di Gedi

 

Rovine di Gedi

                                Le rovine di Gedi o Gede nella contea di Kilifi sono probabilmente una delle più celebri rovine del Kenya. Le rovine mostrano che Gedi fosse un insediamento molto civile e indipendente che risale tra la fine dell'XI e l'inizio del XII secolo. È anche il più grande dei primi insediamenti recuperati, insieme alle rovine di Ungwana sul fiume Tana. Secondo il dottor James Kirkman e altre ricerche archeologiche, Gedi è stato un importante centro commerciale per il commercio arabo e asiatico durante la sua esistenza.
Non ci sono, tuttavia, documenti scritti a sostegno di questa affermazione. Gli oggetti scavati da questo sito mostrano che gli abitanti vivevano una vita relativamente avanzata rispetto a quanto dice la storia della vita africana in quel periodo. Oltre all'architettura dettagliata, avevano strade ben definite, progetti e disposizioni di edifici e un chiaro ordine di politica, economia e religione. Avevano persino pozzi, forbici e una scatola di ferro. Queste cose sono solo una frazione delle vaste scoperte che Kirkman e altri ricercatori hanno scoperto da questo sito. Che sia ancora valido fino a questa data è un miracolo, e il motivo per cui i suoi abitanti ne siano fuggiti sarà sempre un mistero.


Rovine di Thimlich Ohinga
Rovine di Thimlich Ohinga

 

Rovine di Thimlich Ohinga

                                Sembra che la maggior parte della storia del Kenya risieda sulla costa. Tuttavia, una delle vecchie rovine del Kenya si trova all'estremità opposta della riva del mare. Thimlich Ohinga è un sito che contiene le rovine di un forte in pietra costruito nel XV secolo. Sfortunatamente, non esistono abbastanza ricerche o prove su chi ha costruito questa magnifica struttura. Alcune persone credono che i responsabili siano i relatori bantu del vicino Ruanda, Burundi e Sudan. Altri credono che la tribù Luo, che sono gli abitanti dominanti della regione, possa essere stata gli architetti del forte.
Thimlich nella lingua Dholuo significa "foresta fitta e spaventosa", mentre Ohinga significa "fortezza o insediamento". Da questi nomi, si può ipotizzare che la gente sperava che il forte tenesse lontani gli aggressori che abitavano in una foresta vicina. All'interno del forte ci sono i resti di quello che era un insediamento con corridoi, aree giochi, zone cottura e persino semplici fabbriche di ceramiche. Gli abitanti tenevano anche bestiame e avevano piccoli giardini, che contrassegnavano con muri di sostegno. Visitare questo sito ti aiuterebbe a vedere che l'Africa e il Kenya non erano così desolati come vorrebbero registrare i libri di storia.
Nel sito preistorico di Thimlich Ohinga, vedrai particolari recinti in pietra a secco del XVI secolo 
e una tradizionale fattoria Luo. Sono simili nella costruzione alle rovine che si vedono nel Grande Zimbabwe. Tali strutture sono diffuse nel Kenya occidentale. Sia i primi (bantu) che i successivi (nilotici) coloni nella regione costruirono nella  tarda età del ferro circa 520 di tali recinti in 139 località nella regione del Lago Vittoria introducendo questa tradizione di costruzione in pietra per soddisfare le loro esigenze di sicurezza sfruttando efficacemente le risorse ambientali date dalle abbondanti rocce sulle zone collinari. Una cosa che ti colpirà sono le mura abilmente costruite senza malta che torreggiano ancora tra 1,2 e 4,2 m nel cielo. Le pietre sono state collocate in un sistema ad incastro che ha migliorato la stabilità complessiva. Le pareti hanno uno spessore compreso tra 1 e 3 metri e abbracciano una serie di fosse di case e recinti per bestiame. Ciò rende il sito preistorico di Thimlich Ohinga un raro esempio di architettura difensiva della savana. Il concetto ha ispirato una tradizione che rimane senza rivali nell'Africa orientale. I suggestivi recinti in pietra incastonati tra gli alberi e gli arbusti di una collina in leggera pendenza e molto più boscosa di quanto non sia oggi, danno l'impressione di una foresta da lontano. L'Euforbia candelabro (Euphorbia candelabrum) che sovrasta tutti gli altri alberi e arbusti completa quell'illusione. Da questo punto di vista, puoi apprezzare perché la collina ha preso il suo strano nome, "Thimlich", che significa appunto "foresta fitta e spaventosa".

Thimlich Ohinga si trova 46 KM a nord-ovest della città di Migori, nella contea omonima - ex provincia di Nyanza, vicino alle miniere di Macalder nel circuito turistico sud-occidentale. Rappresenta una tappa perfetta se sei in viaggio da o verso il vicino Ruma National Game Park , le Gogo Falls o le miniere d'oro di Macalder.



Un senso di identità condivisa nello spazio urbano swahili

Un mondo di mistero a Gedi, Kenya
Un mondo di mistero a Gedi, Kenya

 

Architettura monumentale della tomba della costa swahili

                                Storicamente gli Swahili hanno occupato la stretta striscia di terre costiere che si estende dalle boscaglie della Somalia meridionale alle foreste tropicali del Kenya e della Tanzania, stabilendosi su isole al largo o vicino alle insenature di marea lungo la costa. Durante il tredicesimo, quattordicesimo e quindicesimo secolo, questi insediamenti formarono una catena di città-stato indipendenti, molte delle quali si svilupparono in importanti centri commerciali. Questo fu un periodo di sviluppo architettonico e urbano senza precedenti, di cui oggi sopravvivono solo resti sparsi. Una delle forme architettoniche più distintive ed enigmatiche che si sviluppò durante questo periodo furono le strutture associate alle sepolture.
Le tombe swahili rappresentano una sfida per chiunque cerchi di documentare e classificare le loro forme e significati architettonici specifici. Le città sopravvissute al periodo medievale sono state in gran parte ricostruite nel corso dei secoli, cancellando molte delle antiche strutture con uno sviluppo successivo. Allo stesso modo, lo sviluppo delle regioni costiere per il turismo internazionale ha contribuito alla distruzione di siti e strutture situati al di fuori dei moderni centri urbani. Molti insediamenti medievali sopravvissuti esistono solo come rovine ricoperte di vegetazione, spesso in aree difficili o luoghi remoti con accesso limitato, alcuni accessibili solo da dhow che devono penetrare in strette insenature di mare. Anche la sicurezza può essere una preoccupazione, con la possibilità di incontrare un animale vagante, banditi armati o uno qualsiasi dei numerosi serpenti velenosi che popolano le foreste costiere.
Fortunatamente la loro costruzione con corallo estratto e straccio di corallo legato insieme con malta di calce e poi ricoperto con un intonaco di calce, ha permesso loro di sopravvivere più a lungo di altre strutture tradizionali trovate lungo la costa costruite con il fango, legname e paglia. A volte, comprendono tutto ciò che resta di un sito swahili medievale un tempo prospero. La prevalenza della loro sopravvivenza può essere in parte il risultato della tradizione islamica popolare che afferma che i materiali utilizzati per una struttura religiosa non possono essere riutilizzati per un altro scopo. Ma la loro continua esistenza può essere correlata anche a concetti tradizionali africani che danno importanza alla presenza eterna degli antenati all'interno delle società africane. La relativa scarsità di queste strutture tombali e le risorse dedicate alla loro costruzione suggeriscono che coloro che vi furono sepolti erano una volta membri di spicco delle comunità swahili locali, governanti o più probabilmente influenti leader religiosi o importanti persone sante.

Tombe a pilastro e altri tipi di tombe con sovrastrutture in pietra sono state utilizzate all'esterno e all'interno degli insediamenti come parte integrante dell'esperienza sensoriale quotidiana dei paesi viventi. Le tombe a pilastro sono caratterizzate da un pilastro di pietra che le rende facilmente visibili quando si trovano all'interno del tessuto urbano delle città swahili e più monumentali in termini di dimensioni, proprietà che potrebbero anche aver consentito il loro potere commemorativo. Tuttavia, il ruolo specifico delle tombe a pilastro swahili come fenomeno di architettura mortuaria che si è diffuso lungo la costa dell'Africa orientale rimane irrisolto. 

La costa swahili si estende all'incirca da Mogadiscio in Somalia, verso sud attraverso il Kenya e la Tanzania fino a Capo Delgado in Mozambico e comprende un certo numero di isole nell'Oceano Indiano, incluso il nord del Madagascar. Il registro mortuario è costituito da tombe che hanno una sovrastruttura in pietra e tombe senza sovrastruttura. Le tombe possono essere trovate in numerosi siti lungo questi 2.500 km di costa. Fanno parte di una più ampia tradizione di costruzioni in pietra, che ha iniziato ad apparire sulla costa verso la fine del primo millennio d.C. e ha contribuito costantemente allo sviluppo della identità urbana swahili.
Le prime strutture in pietra ad essere costruite sulla costa swahili furono moschee che iniziarono ad essere erette intorno al X secolo d.C.

I dati mortuari per i siti urbani swahili sono disponibili dall'XI secolo in poi. Mostrano che i morti venivano sepolti all'interno o all'esterno delle città, a volte in una posizione molto centrale rispetto all'insediamento.
L'occasionale posizionamento centrale delle tombe non è eccezionale nel mondo musulmano. I cimiteri negli insediamenti urbani musulmani, a causa della loro santità, spesso mantengono la loro posizione centrale anche dopo l'espansione della città.
Le tombe sono state costruite isolatamente o in piccoli gruppi (di solito da 2 a 6), all'esterno o all'interno delle aree residenziali. In generale, possiamo dire che quelle tombe situate all'interno degli insediamenti possono essere trovate in associazione con edifici residenziali, accanto o vicino a moschee, su spazi aperti tra gli edifici o nei cortili aperti di edifici più grandi e che possono essere distintamente monumentali. La nuova pratica di costruire tombe deve aver avuto implicazioni sociali ed economiche, oltre a cambiare l'aspetto delle città swahili. È noto che elaborati funerali in Africa aumentano la circolazione del denaro e, pur rappresentando una spesa importante per alcuni, hanno creato opportunità economiche per altri, come muratori e intagliatori di pietre.

La ricerca approfondita di contesti mortuari sui siti swahili è in gran parte assente dall'archeologia dell'Africa sub sahariana. Le prime tombe a pilastro, cioè le tombe in cui la sovrastruttura presenta un pilastro, sono datate al XIII secolo d.C. e la loro realizzazione appare dopo l'inizio della costruzione di moschee in pietra e, in molti siti, è anche successiva all'inizio dell'uso della pietra nella costruzione di case o è approssimativamente coeva con essa. È interessante notare che tutti i primi siti di tombe conosciuti si trovano sulle isole, ma gli scavi non hanno sempre fornito materiale adatto per una datazione attendibile, è possibile quindi che, soprattutto per ricerche più antiche, le date stabilite siano approssimative.
Poiché sono costruite in pietra, in alcuni siti le tombe rappresentano le uniche caratteristiche che sopravvivono in superficie ed appaiono in prossimità spaziale ad altre strutture come componenti di complessi paesaggi urbani in pietra. Al contrario, in alcune sezioni di siti più grandi potrebbero sembrare isolate, forse a causa del fatto che sono stati costruiti tra strutture di canniccio che non sono sopravvissute in superficie.
Considerando il sito archeologico di Shanga (Isola di Pate), che è stato indagato mediante scavi in area aperta su larga scala, si stima che la proporzione della popolazione sepolta a cui sono state date tombe non sia stata superiore al 3% circa dei defunti durante l'intero periodo di occupazione.
I primi studi sono rappresentati al meglio da esempi tratti da Gedi (Gede), Mnarani e Kaole, dove furono condotti i primi scavi sistematici di tombe subito dopo la fine della seconda guerra mondiale. Ulteriori dati sulle tombe a pilastro sono stati portati alla luce mentre la ricerca si è intensificata con il lavoro sui siti in cui sono rappresentate, come Jumba la Mtwana, Kilwa Kisiwani in Tanzania e l'arcipelago di Lamu in Kenya.

Le due tombe a pilastro entro le mura della Moschea di Jumaa a Malindi
Le due tombe a pilastro entro le mura della Moschea di Jumaa a Malindi

 

Risorse costiere dell'Africa orientale: Kenya

                                La costa del Kenya è ricca di siti storici e archeologici, a testimonianza della sua lunga e piena storia che descrive secoli di cultura swahili. Vari resti di moschee e altri edifici riflettono diversi complessi di architettura islamica che utilizzano calce, pietra corallina e legno. Qualunque sia il sito, i resti storici possono comprendere moschee, gruppi di tombe situate all'interno o all'esterno delle mura della città, tumuli e muri delle case che rappresentano le vecchie case della città. Di seguito sono riportate brevi descrizioni dei principali siti archeologici di rilievo lungo la costa del Kenya sulla base di vari rapporti dei Musei Nazionali del Kenya.

Lamu, una delle zone più spettacolari, è stata citata negli scritti di Claudio Tolomeo nel II secolo d.C., da Masudi nel X secolo, Ibin Battuta nel XIV secolo e successivamente da Abu Mahasin. Tra i resti storici della zona ci sono Fort Lamu, Mkomani e Hidabu, molte tombe, case in rovina, oltre a buone collezioni nel Museo di Lamu. Ci sono anche molti edifici con antiche porte tradizionali in legno intagliato e molti lavori in gesso modellato, alcuni risalenti al XVIII secolo.

Pate è il più grande sito della costa. Ha otto moschee in rovina, numerose rovine di case e tombe. Questo è uno dei primi siti sulla costa, insieme a Manda e Shanga e ha un alto potenziale turistico.

Gedi, nella zona di Mida, è una città araba del XV secolo ed è stata dichiarata monumento nazionale. Una grande moschea, sei moschee minori, numerose grandi case, tombe a pilastro, tombe in pietra e le mura della città sono alcuni degli attributi più distintivi di questo magnifico sito. Più a sud c'è Jumba La Mtwana, un altro monumento nazionale con quattro moschee, numerose case e alcune tombe, nonché la casa del padrone di schiavi.

Un altro monumento nazionale è Takwa, sull'Isola di Manda. Questo sito ha un potenziale archeologico molto elevato, ben al di sopra della media a causa del numero di strutture sopravvissute. Questi includono una bella Friday Mosque e altre 148 strutture costruite in corallo, comprese le case, le mura della città con i portali e una tomba a pilastro con un'interessante iscrizione.

Ungwana, alla foce del Fiume Tana, nel settore centrale ha otto moschee tra cui una vecchia e una nuova Jamia e una moschea del Mihrab a cupola. Numerose sono anche le case e le tombe e le mura della città vecchia. Probabilmente, Ungwana è uno dei siti con il maggior potenziale di sviluppo per il turismo.

Le rovine di Malindi includono la Moschea Jemadari ***, le tombe a pilastro, un'antica cappella portoghese, il pilastro di Vasco da Gama (all'estremità meridionale del porto di Malindi data allo sceicco di Malindi, città vassalla del Sultanato di Kilva, in segno di gratitudine per la calorosa accoglienza ricevuta).

L'area di Mombasa ha molti siti e monumenti interessanti. Questi includono gran parte del centro storico di Mombasa, Fort Jesus (costruito dai portoghesi nel XV secolo), Fort St. Joseph, il pilastro di Baraki, il cimitero di Mazrui, le piccole postazioni fortificate dell'attuale campo da golf, le rovine della scuola Allidina Visram e altri piccoli resti di grande interesse turistico. Numerosi sono anche altri siti di potenziale turistico relativamente basso ma di notevole pregio architettonico.

A Siyu sull'Isola di Pate, il Siyu Fort, la città vecchia che comprende quattro moschee, molte case in rovina e tombe sono significative. Questa città è stata probabilmente fondata molto prima di quanto gli archeologi siano stati in grado di dimostrare fino ad oggi.

I resti di Mwana includono una bella cupola moschea, una fatiscente Friday Mosque, una piccola moschea con borchie scolpite e almeno un'altra moschea. Numerose sono anche le case dislocate su una vasta area e nelle vicinanze si trova un gruppo di belle tombe.

Ci sono molti altri siti lungo tutta la costa. Alcuni dei più emozionanti includono Ishakani con due moschee e varie tombe di eccezionale architettura nel sito principale, così come due gruppi di tombe periferiche con alcune delle più belle architetture funerarie sulla costa dell'Africa orientale. Mtwapa ha una grande moschea del venerdì, tombe e resti di oltre sessanta case, spesso ben conservate con raffinati dettagli architettonici. Mwana Mchama ha diverse case, una delle quali ha belle porte e nicchie di corallo tagliato e una moschea con una grande tomba addossata. Omwe ha due moschee molto in rovina e numerose tombe monumentali. Shanga (Isola di Pate), con le sue tre moschee, molte case in rovina e molte tombe, ha un grande potenziale archeologico.

*** La Moschea Jemadari si trova sul lato nord di Malindi, vicino al mare e al Malindi Golf and Country Club. Il design del mihrab è interessante per i suoi ordini di archi multipli altamente troncati; i suoi blocchi di stipiti rivestiti di pannelli, decorati con modanature a motivo di cavi. Sebbene il lato est della moschea sia sepolto e il lato sud sia caduto, la pianta della moschea era probabilmente del tipo a sei stanze: una musalla fiancheggiata su ogni lato da anticamere dietro la quale, sul fianco sud, c'erano tre stanze più piccole.

Siti swahili documentati con tombe lungo la costa dell'Africa orientale. La datazione delle singole tombe è più precisa e attendibile laddove sono stati effettuati scavi ed è più generale o assente laddove sono stati condotti solo rilievi. 

 

Luogo

Nazione

Datazione di tombe in pietra

Tombe a pilastro

Gedi o Gede - (Contea di Kilifi)

Kenya

XIV-XV secolo

(scanalata, esagonale, ottagonale)

Chwaka - (Isola di Pemba)

Tanzania

XV-XVI secolo

Manda (Arcipelago di Lamu)

Kenya

XVII secolo

Sì (distrutta)

Shanga - Isola di Pate (Arcipelago di Lamu)

Kenya

XIII-XIV secolo

(1 con scanalature e ciotola di celadon)

Siyu - Isola di Pate (Arcipelago di Lamu)

Kenya

XV-XVI secolo

Lamu (Arcipelago di Lamu)

Kenya

XIV-XV secolo

Sì (scanalata, dietro la Moschea)

Pate (Arcipelago di Lamu)

Kenya

XIV-XVII secolo

Takwa - Isola di Manda (Arcipelago di Lamu)

Kenya

XVI-XVII secolo

Dondo - (Contea di Lamu)

Kenya

XV-XVI secolo

Shee Jafari - (Contea di Lamu)

Kenya

? Precoloniale

Sì (caduta, ottagonale con ciotole)

Shee Umuro / Shee Omoro - (Contea di Lamu)

Kenya

? Precoloniale

Si, (almeno 2)

Mwindeni

Kenya

? Precoloniale

Sì (su una collina)

Kilepwa - (Contea di Kilifi)

Kenya

XIV-XV secolo

(con nicchie)

Omwe (Mambore) - (Contea di Lamu)

Kenya

XVI-XVII secolo

(almeno 3, con ciotole inserite)

Kiunga (Contea di Lamu)

Kenya

? Precoloniale

Sì, 3?

Ishakani (Contea di Lamu)

Kenya

XVI-XVII secolo

(circa 5)

Kiburugeni - (Contea di Kilifi)

Kenya

XV secolo

No

Mwana Mchama - (Contea di Lamu)

Kenya

XV secolo

Sì, 1

Shaka - (Contea Tana River)

Kenya

? Precoloniale

Sì, 1

Mwana  (Contea Tana River)

Kenya

 

 

Mwana Mariyamu Isola di Manda (Arcipelago di Lamu)

Kenya

? Precoloniale

Sì, 2?

Malindi - (Contea di Kilifi)

Kenya

XV secolo

Sì (vicino alla Moschea, con ciotole e nicchie)

Mambrui - (a nord di Malindi)

Kenya

XVI secolo

Sì (1 caduta, con ciotole in porcellana, 1 lapide a pilastro)

Mnarani - (Contea di Kilifi)

Kenya

XV-XVII secolo

Vanga 

Kenya

XIX secolo

Sì, 1 (pilastro da 1,5 m)

Ungwana - (foce fiume Tana) 

Kenya

XV-XVI secolo

Wasini - Isola di Wasini

Kenya

XIII-XVI secolo

Sì, 1

Shirazi (Kifundi)

Kenya

XIX secolo

?

Munge

Kenya

? Precoloniale

No

Faza

Kenya

XV-XVIII secolo?

Kongo (Tiwi)

Kenya

?

No

Mombasa - (Mbaraki)

Kenya

XV-XVII secolo?

Sì (Mbaraki Pillar)

Jumba La Mtwana - (Mtwapa Creek, Contea di Kilifi)

Kenya

XIV-XV secolo

No

Kinuni

Kenya

XIV-XVI secolo?

Sì (ottagonale)

Ras Kiambone (Chiamboni)

Somalia

XIV-XVI secolo

Sì 4+2 crollate (con porcellana/ceramica)

Hannassa

Somalia

XIV-XVI secolo

Sì, 2

Myaandi

Somalia

XIV-XVI secolo

Sì (caduto, ma alto 6 m)

Ras Bar Balla

Somalia

XIV-XVI secolo

Sì, 1

Veko

Somalia

XIV-XVI secolo

No / forse (un pilastro caduto senza contesto)

Mogadiscio

Somalia

XIII-XIV secolo

 

Songo Mnara

Tanzania

XIV-XVI secolo

Tongoni - (Isola di Zanzibar)

Tanzania

XIV-XV secolo

Sì, ancora)

Kaole - (a sud di Bagamoyo, nei pressi di Dar es Salaam)

Tanzania

XII-XV secolo

Zanzibar

Tanzania

?

No

Kilva - (Kisiwani)

Tanzania

XIII-XVIII secolo

No

Kunduchi

Tanzania

XV-XVII secolo

Sì (con piastre da incasso)

Mzizima - (Dar es Salaam)

Tanzania

XIV-XV secolo

 

Caratteristiche delle tombe sulla costa swahili

                               Le tombe swahili sono tipicamente descritte come monumentali e costruite in pietra; ma entrambe le affermazioni e le loro connotazioni necessitano di un'attenta considerazione. Il materiale utilizzato per la costruzione delle tombe era lo stesso delle moschee e delle case, cioè "stracci di corallo posti in malta di calce e terra, con superfici intonacate e corallo tagliato utilizzato per bordi fini". L'uso dello stesso materiale ha fatto sì che l'architettura delle tombe fosse quindi interconnessa con il tessuto dell'ambiente urbano vivente della città, colmando il divario tra ciò che oggi potremmo classificare come architettura residenziale e mortuaria. Le tombe potrebbero essere classificate come monumentali in quanto devono essersi distinte nel loro contesto culturale tra la maggior parte delle tombe, e hanno superato la loro funzione "pratica" in scala ed elaborazione, sebbene investire nella costruzione di una tomba avrebbe potuto essere una necessità sociale con implicazioni molto tangibili per i vivi.
Le tombe del XIII-XVII secolo erano generalmente composte da un cenotafio principale fuori terra, sotto il quale era sepolto il defunto. Fin dall'inizio, le sepolture swahili mostrano la conformità con le usanze mortuarie islamiche generali, come il loro orientamento a nord o nord-est, di solito tra 345° e 35° che nell'Africa orientale è la direzione verso la Mecca, e la sepoltura del corpo senza bara sul lato destro, spesso per affrontare la Qibla di una moschea vicina. I beni tombali sono rari, il che è conforme alla più ampia pratica islamica che afferma anche che non dovrebbero esserci segni di tomba. Tuttavia, si sono sviluppate molte tradizioni regionali e varietà nella costruzione di tombe musulmane, specialmente al di fuori del Vicino Oriente, e solo poche usanze islamiche africane sono state conosciute per prendere indicazioni dagli Hadith. È possibile che il panno sia stato utilizzato come tipo di corredo funerario in contesti mortuari, poiché è stato un'importante importazione in Africa orientale dall'India durante l'intera storia documentata, ma nessun tessuto è stato recuperato archeologicamente a causa di fattori di conservazione. Sulla base di studi di casi dell'arcipelago di Lamu e di tradizioni orali registrate, le tombe in pietra probabilmente non erano riservate a individui di un particolare sesso o età.
L'orientamento della tomba potrebbe non rispettare l'orientamento del corpo sepolto, perché le sovrastrutture venivano spesso aggiunte molto tempo dopo che il corpo era stato sepolto. La struttura fuori terra più comune presenta un muretto a quattro lati, generalmente a pianta rettangolare, sebbene ci siano anche alcuni esempi quadrati, ad esempio a Kongo, località nota anche come Tiwi, in Kenya. Una o più pareti della tomba possono essere decorate o rivestite. Uno stile particolarmente comune sono le cosiddette tombe a gradini, che, come suggerisce il nome, hanno i muri di cinta tagliati a gradini. Tutte le pareti potrebbero essere riccamente decorate con intagli e iscrizioni, ad esempio Ishakani in Kenya, ma questo è piuttosto raro. Le iscrizioni tombali, se presenti, comunicano il sesso, lo stato o l'occupazione del defunto; possono rivendicare la proprietà, l'origine e l'etnia. La decorazione più prominente è solitamente riservata al muro principale della tomba, che è generalmente il lato orientale. Questo potrebbe contenere da uno a tre elementi, come nicchie decorative poco profonde, pannelli, iscrizioni, una serie di superfici incassate o nicchie per l'esposizione di porcellane cinesi importate o bruciatori di incenso.

Caratteristiche delle tombe a pilastro.
Le tombe a pilastro potrebbero contenere iscrizioni, ciotole di porcellana, nicchie o intagli sul pilastro stesso. L'uso di ceramiche importate come la porcellana cinese per inserti permanenti che adornano il pilastro era probabilmente la pratica più comune. Alcune tombe a pilastro avevano caratteristiche "simili a camini" che erano probabilmente usate per bruciare l'incenso, ad esempio a Wasini, in Kenya. Il pilastro può essere di varie altezze, ma di solito è alto tra i 3 e gli 8 m. Il pilastro più alto conosciuto (ora crollato) si trovava probabilmente a Mambrui, in Kenya, e poteva essere alto 15 metri. Il pilastro può essere rotondo, quadrato, poligonale o scanalato. È interessante notare che se più di una tomba a pilastro è presente in un singolo sito, allora nessun pilastro sembra avere lo stesso design, ad esempio Gedi e Omwe in Kenya o Ras Kiambone in Somalia.
Le prime tombe a pilastro potrebbero essere state costruite intorno al XIII secolo, 1 o 2 secoli dopo l'apparizione del più ampio fenomeno della costruzione di tombe. Per la costa settentrionale del Kenya, su 75 tombe il 22% presentava un pilastro. È difficile anticipare una periodizzazione riguardante la popolarità di alcuni tipi di elementi decorativi, ma potrebbero esserci state alcune tendenze generali. Tutti i tipi di pilastri erano in uso almeno dal XV secolo, il periodo del XV e XVI secolo rappresentava la più grande varietà e popolarità del loro uso. La porcellana ha sostituito la decorazione intagliata su scala più ampia nel XVII o XVIII secolo, ma anche nel XVI secolo le imitazioni portoghesi della porcellana erano popolari nei contesti mortuari. Si ritiene che l'uso delle tombe a pilastro scomparve su larga scala all'inizio del XVII secolo e ciò viene attribuito alla crescente ortodossia della società. Tuttavia, sulla maggior parte dei siti con tombe la datazione è incerta, perché molti di questi siti sono stati riutilizzati per secoli per offerte rituali e commemorative e registrati archeologicamente solo sulla base del rilevamento della superficie. Quindi, i ritrovamenti in superficie sono per lo più associati a questi periodi successivi, ad esempio a Mwana o Kiunga in Kenya.

Lo scopo e il significato delle tombe a pilastro.
Nel XIII secolo, che è il momento in cui compaiono le tombe a pilastro, la pratica musulmana di onorare le tombe dei santi si diffuse. Tuttavia, in un certo numero di regioni islamiche in tutta l'Africa, dove sono note tombe monumentali, in genere assumono la forma di una struttura a cupola o "kubba". Questi sono stati registrati, ad esempio, tra i Beja in Sudan dal 13° al 14° secolo, in Egitto, nella Valle del Nilo centrale e settentrionale e in Eritrea. Tombe monumentali a cupola si trovano in contesti urbani in altre comunità dell'Africa orientale come tra i Merina dell'entroterra del Madagascar, dove vengono utilizzate per rivendicare la discendenza e la proprietà della terra. Questi erano noti luoghi di pellegrinaggio e commemorazione e in modo simile alle tombe a pilastro swahili, ad esempio a Mbaraki (Mombasa) e Takwa (Isola di Manda), a lungo venerati come luoghi di potere spirituale e fonte di protezione. Sebbene tali pratiche non siano generalmente presenti nell'Islam ortodosso, sono comuni in molte comunità musulmane in tutto il mondo. Sebbene le tombe a cupola fossero note anche in un certo numero di siti sulla costa swahili, potremmo chiederci perché in particolare l'uso dei pilastri divenne più diffuso qui.
Alcuni sostengono che le tombe a pilastro rappresentano i resti di un culto a pilastro preislamico. Nelle comunità geograficamente vicine agli Swahili, potremmo rintracciare l'uso di pilastri in contesti mortuari, ad esempio sui siti islamici in Madagascar come Vohemar, siti yemeniti dell'Arabia meridionale e tra i non musulmani Mijikenda dell'entroterra del Kenya che ha segnato sepolture con pilastrini. Più indietro nel tempo, monoliti di pietra di varie dimensioni sono spesso presenti nei tumuli funerari del Neolitico pastorale e in altre forme di complessi "megalitici" intorno al Lago Turkana e altrove a sud lungo la Rift Valley centrale e ai suoi margini. Sebbene la loro relazione con le pratiche dell'era swahili sia piuttosto tenue, indicano l'esistenza di una tradizione regionale di lunga data che potrebbe aver risuonato con i gruppi pastorali più settentrionali che alcuni ricercatori sostengono abbiano contribuito alla formazione iniziale di un'identità swahili.
Altrove nella regione, negli altopiani del Madagascar, le pietre erette sono state utilizzate come manifestazione dell'ascendenza locale e della storia delle interazioni e delle transazioni sociali. Altri ricercatori hanno tracciato parallelismi con i monumenti fallici del Corno d'Africa, e questi sono noti anche come contesti mortuari, ad esempio a Tutu Fella e Tututi nell'Etiopia meridionale e Aw-Barkhadle nel Somaliland; tuttavia, questi pilastri sono solitamente più piccoli di quelli che si trovano in contesti swahili e più numerosi che si verificano in tutto il cimitero, e non solo utilizzati selettivamente per individui specifici. Inoltre, non si trovano nello stesso tipo di contesto urbano dei siti swahili. Monumentali stele / monoliti scolpiti erano diffusi come segni di sepolture d'élite ad Aksum in Etiopia. Stele commemorative scolpite sono state registrate anche nell'Africa occidentale islamica, in particolare dal XII al XIV secolo a Gao in Mali, che furono importate su lunghe distanze dall'attuale Spagna. Le ispirazioni al di fuori dell'Africa potrebbero aver incluso progetti di pilastri conosciuti dal subcontinente indiano e monumenti dell'India occidentale o tombe persiane con torri. Se il fattore chiave nella costruzione delle prime tombe a pilastro era l'influenza proveniente dall'Africa nord-orientale, dalle aree interne lungo la Rift Valley, dalla più ampia zona del Mar Rosso e/o dall'Oceano Indiano, e considerando il fatto che gli Swahili commerciavano lungo la costa, allora forse potremmo aspettarci che le prime tombe a pilastro si trovassero a nord della costa swahili e in seguito si diffondessero più a sud. Non è così, e poiché le prime tombe a pilastro compaiono più o meno simultaneamente in Kenya e Tanzania, rappresentano più probabilmente uno sviluppo costiero locale che ha rapidamente guadagnato popolarità, forse basandosi sugli sforzi precedenti per ottenere una maggiore monumentalità e visibilità per le strutture mortuarie. Ciò è ulteriormente supportato dal fatto che le prime tombe, come quella di Shanga, sembrano avere sovrastrutture piccole e semplici, che sono diventate gradualmente più grandi e complesse.
Per derivare le origini e lo scopo delle tombe a pilastro, alcuni autori si sono concentrati sulla funzione successiva di questa architettura mortuaria e per lo più hanno concluso che fosse imperniata su pratiche commemorative, rivendicazioni di successione ereditaria, discendenza di un gruppo e proprietà della terra. L'uso di ceramiche importate inserite nei pilastri e l'ornamento generale delle tombe potrebbe essere visto come una variazione sulla visualizzazione della ricchezza e commemorazione degli antenati, che ha anche paralleli con altre società islamiche nell'Africa orientale e nord-orientale, ad esempio sulle Isole Dahlak al largo della costa eritrea dove sono note tombe a cupola con sovrastrutture iscritte, tappeti decorativi e uso di incensieri. Tuttavia, l'inserimento di ceramiche importate sui pilastri potrebbe anche essere visto come un riferimento ai collegamenti con terre straniere. Paralleli possono essere trovati nel modo in cui la ceramica islamica è stata utilizzata, ad esempio, come inserti nelle facciate e nei pulpiti delle chiese cristiane in Italia e in Grecia dall'XI al XV secolo. Si è sostenuto che l'importanza delle tombe come luoghi di venerazione degli antenati si sovrapponga più o meno alle affermazioni di potere e alla tradizione musulmana di adorare luoghi legati a particolari santi e leader sociali. Per iniziare a rispondere al motivo per cui le tombe a pilastro sono apparse più tardi di altre tombe e tuttavia sono diventate così diffuse sulla costa, possiamo almeno dedurre che nel XIII secolo deve essere sorta una necessità sociale per questo tipo di espressione materiale.
Altresì l'idea che la posizione centrale del cimitero nello spazio urbano deve essere stata importante fin dalle prime date. Questo aspetto è supportato da dati etnografici sulle attività dei siti, che associano le tombe a raduni e rituali pubblici e alle storie orali del movimento delle persone lungo la costa. 

Visibilità.
"Visibilità" qui definita come una delle rappresentazioni della monumentalità. L'altezza delle tombe a pilastro è l'aspetto più evidente delle loro dimensioni e il più rilevante in un ambiente urbano dove le rende molto più visibili da una maggiore distanza o oltre i muri degli edifici. Il loro impatto visivo esterno è in qualche modo in contrasto con la guida generale dell'Islam, che promuove umili sepolture. Sebbene in molte culture musulmane la monumentalità sia tollerata per le tombe di santi, martiri e leader, l'accento swahili sulle tombe monumentali direttamente nei contesti urbani supporta l'idea che avesse un significato più complesso oltre a rappresentare un luogo di potere spirituale. Ciò è ulteriormente supportato dal fatto che le sovrastrutture delle tombe potrebbero essere state costruite qualche tempo dopo la sepoltura, e quindi non erano correlate all'evento del funerale, sebbene la futura costruzione di una tomba in un certo luogo doveva essere stato pianificato quando il defunto fu sepolto. È stato suggerito molte volte che lo scopo della monumentalità delle tombe swahili fosse la commemorazione degli antenati, una pratica associata a processioni, eventi pubblici e dimostrazione di fedeltà e potere, simile alla rivisitazione rituale di tombe monumentali in altre comunità musulmane.
Monumentalità nella forma unica delle tombe a pilastro e la loro popolarità dimostrata dal fatto che sulla costa settentrionale del Kenya quasi il 25% delle tombe in pietra registrate sono tombe a pilastro, potrebbe essere spiegato nel contesto dell'ambiente costruito. Poiché le tombe si sono aggiunte ai paesaggi urbani in rapido sviluppo, potrebbe essere stato che solo un pilastro potesse renderle visibili da lontano. Il predominio visivo dell'altezza dei pilastri, che sovrasta le persone e la maggior parte degli edifici, deve aver giocato un ruolo importante. Se consideriamo le tombe a pilastro che erano posizionate direttamente accanto agli edifici e dove l'accesso per le persone oltre agli occupanti avrebbe potuto essere limitato (ad esempio nel complesso del palazzo a Gedi), la visibilità e la consapevolezza della presenza della tomba piuttosto che l'accesso fisico a quel monumento potrebbe aver trasmesso messaggi diversi a seconda del contesto spaziale e situazionale. A volte, le tombe a pilastro potevano essere intese come spazi molto privati per i parenti del defunto.
L'aspetto della visibilità delle tombe a pilastro è già stato evidenziato da alcuni ricercatori, che però lo hanno spiegato come motivato da obiettivi pratici, principalmente la navigazione e l'individuazione di strade. Ci sono un certo numero di siti in cui sono state costruite tombe su un terreno rialzato naturale sopra l'insediamento come a Dondo e Shaka, entrambi in Kenya. È stato suggerito che in alcuni di questi luoghi dove le tombe a pilastro potevano essere visibili dal mare, servivano a scopi di navigazione, come a Ras Kiambone e Myaandi in Somalia. Anche il pilastro dominante di Mbaraki accanto alla moschea Kilindini a Mombasa è associato alle tombe. È alto 14 m ed è l'unico esempio cavo tra i pilastri swahili. Lo scopo per cui è stato costruito rimane piuttosto oscuro, anche se sappiamo che non doveva essere scalato come una torre o un minareto. Nel Kenya meridionale, le tombe erano conosciute come "alama", che significa uno stendardo, possibilmente facendo una dichiarazione chiaramente visibile di fedeltà al gruppo. Più recentemente, è stato sostenuto che alcune parti delle città swahili, dove un cimitero sorgeva vicino a un potenziale approdo o porto, l'accesso diretto agli spazi mortuari dal mare significa che avrebbero potuto essere una loro destinazione.
Tuttavia, le tombe con pilastri nel contesto urbano furono costruite sia sulle colline che nel sottosuolo, in gruppo o in isolamento, e su tutti i tipi di siti con ancoraggio buono, cattivo o assente, come a Gedi e Ishakani in Kenya. Eppure doveva esistere un ruolo culturale generale che spiegasse la tradizione diffusa nella loro possibile collocazione nel contesto urbano e ad alta visibilità, perché erano universalmente riconoscibili lungo tutta la costa, costruiti per essere visti e dovevano essere prontamente interpretati in modo coerente. Le tombe a pilastro possono essere intese come una sorta di marker culturale, che in alcuni luoghi aveva lo scopo di comunicare a un pubblico più ampio e distante, visibile non solo da alcune case o parti della città ma anche dal mare. Potrebbe aver testimoniato le relazioni tra i vivi ei loro antenati sepolti localmente, e quindi di lunga data. Sembra logico, quindi, che la combinazione di un monumento funerario correlato all'ascendenza e una delimitazione del terreno sotto forma di un pilastro possa rappresentare una componente importante nella creazione di luoghi.

Posizionamento all'interno di paesaggi urbani e identità.
I risultati di una serie di studi etnografici dal XIX secolo in poi suggeriscono che l'identità swahili è stata notevolmente fluida, basata su affiliazioni e lealtà personali e di gruppo, che non si basano sul luogo di nascita, ma sulla residenza condivisa, cioè sul fatto che le persone condividono le loro vite come abitanti della costa. Inoltre, la più ampia realtà quotidiana della vita sulla costa, caratterizzata da continui incontri e riferimenti ad altre culture di tutto l'Oceano Indiano, soprattutto a partire dal XIII secolo, quando questi contatti si intensificarono, deve avere un forte bisogno di affermazioni di identità di gruppo, stato sentito da persone che vogliono sottolineare la particolarità delle loro città natale sulla costa. Si può sostenere che l'architettura pubblica di carattere monumentale è uno dei mezzi più efficaci per fornire identità di gruppo contro "la crescente eterogeneità linguistica, etnica, sociale ed economica". Altrove nell'Oceano Indiano nel XIX secolo, si sa che le persone collegavano le tombe con la patria e l'identità. In altre parole, le tombe a pilastro altamente visibili erano rilevanti come sfondo ambientale quotidiano per il movimento e gli incontri che si svolgevano intorno alla città. La grande varietà dell'aspetto esterno e della decorazione delle tombe a pilastro probabilmente ne favorì ulteriormente la memorabilità. Questo spiega perché nei siti in cui furono gradualmente aggiunte più tombe a pilastro, i loro costruttori tendevano a optare per progetti diversi da quelli già presenti nella città. Il posizionamento disperso piuttosto che concentrato di tombe a pilastro all'interno delle città che presentano molteplici esempi di tombe a pilastro potrebbe aver assicurato l'interazione tra parti della società per le quali l'interazione diretta era normalmente rara e strutturalmente irregolare, come i ricchi e i poveri.
Questo concetto di identità e stile di vita, se si estende più indietro nella storia, potrebbe riflettersi nelle usanze di sepoltura del passato, come la divisione delle tombe in gruppi in un cimitero a Shanga che potrebbe aver rappresentato singoli clan o possibile esibizione pubblica associata a successive sepolture aggiuntive nelle tombe a Songo Mnara. Inoltre, in una società intraprendente queste pratiche potrebbero essere utilizzate per "creare" parenti attivamente, o per legare insieme parenti più lontani (che potrebbero provenire da una città diversa) come persone sepolte insieme che ora hanno antenati locali. Diversi legami di patronato e fedeltà sono spesso fatti intorno a eventi funebri in Africa, e in particolare la prominente tomba a pilastro potrebbe aver aggiunto un ricordo materiale permanente di questi. Le tombe a pilastro quindi potrebbero essere servite come un punto di riferimento spaziale molto efficace all'interno dei paesaggi urbani locali su cui costruire relazioni sociali.

La mia ricerca personale conduce unicamente all'interpretazione delle tombe pilastro se non a veri e propri monumenti fallici, quantomeno ad affermazioni di potere che i sultani avevano sui locali, spesso ritenuti e trattati come schiavi. Non a caso a Malindi, Mambrui e Gedi erano luoghi di deportazione del popolo swahili verso i paesi arabi ed in cui questi "pilastri"  ben visibili dal mare erano segnali di sicuro approdo per i commercianti di schiavi.

Rovine di Chwaka
Sull'Isola di Pemba (Tanzania), a circa 1,5 km a sud-est del grande villaggio di Tumbe, distese tra palme e campi di manioca, sorgono le rovine di Chwaka, costituite da due siti separati, le tombe Mazrui risalenti al XVII secolo e il sito principale di Haruni, i resti di una città che esisteva dall'XI al XV secolo.
I sondaggi archeologici mostrano che Chwaka iniziò come un piccolo villaggio e si sviluppò in una grande città densamente popolata. I modelli di popolazione mostrano che mentre Chwaka cresceva, le aree circostanti diventavano meno popolate, suggerendo un movimento di persone dalle campagne alle città.
La città deve il nome a Harun Bin Ali, figlio di Mkame Ndume de Pujini, crudele quanto il padre. Si dice che la struttura colonnata quasi intatta accanto alla Friday Mosque, un eccellente esempio di tomba a pilastro swahili, sia la sua tomba, ma è molto improbabile.
Secondo una leggenda locale Mkame Ndume era un notabile molto crudele che visse nella zona nel XV secolo. Il suo nome significa "il castratore", in riferimento alla premurosa abitudine che aveva di mutilare coloro che non amava. Sembra che i portoghesi lo abbiano ucciso. La moglie di suo figlio aveva fatto costruire una piccola moschea (msikiti ya chiroko) vicino alla loro casa per evitare che suo marito dovesse toccare altre donne andando oltre la preghiera. Aveva poi tagliato le braccia del muratore che l'aveva costruita, in modo che non potesse costruire un'altra moschea altrove, come suo marito aveva appena richiesto. I membri della tribù del muratore, venuti a conoscenza del crudele atto, dal vicino Tanga vennero a Chwaka e massacrarono tutti, da cui il nome Ukuta wa Damu dato a un luogo vicino, che significa "muro di sangue". Sul sito sono state trovate iscrizioni dell'inizio del XIII secolo.
Per raggiungere le rovine, prendere la strada principale che corre lungo la costa orientale tra Konde e Chake Chake, e a circa 3 km a sud di Tumbe, svoltare a est su una strada sterrata. Le tombe Mazrui sono a circa 1 km, e Haruni dopo altri 1,5 km. Le rovine da sole possono attrarre solo gli storici appassionati, ma questo è anche un bel posto per una passeggiata attraverso i campi su una collinetta con vista sulla baia. Qui un tempo sorgeva un forte, da dove i Mazrui di Mombasa (un clan di origine omanita) governavano la zona.

Rovine di Kaole
Kaole è una cittadina della Tanzania, situata sulla costa dell'Oceano Indiano, a sud di Bagamoyo, nei pressi di Dar es Salaam. Il luogo è noto soprattutto per il suo interesse archeologico: vi si trovano le rovine di un complesso di edifici che testimoniano la presenza di una comunità shirazi (islamica) sviluppatasi fra il XIII e il XVI secolo. Tra questi edifici c'è quella che si ritiene essere la più antica moschea dell'Africa orientale. La città, fondata nel XIII secolo, si chiamava originariamente Pumbuji. Nel XVI secolo, con l'arrivo dei Portoghesi, iniziò a declinare, e fu in seguito abbandonata. Le popolazioni Zaramo della zona ribattezzarono successivamente il luogo Kalole, letteralmente "vai a vedere", evidentemente con riferimento allo spettacolo delle rovine. Dopo l'abbandono, gran parte dell'antica città shirazi è andata distrutta dall'umidità o dall'avanzare della fitta vegetazione di mangrovie.
Il complesso archeologico è costituito da due moschee e 30 tombe, datate intorno al XIII secolo; la moschea più antica delle due è considerata la più antica dell'intera Africa orientale. Le tombe sono in pietra corallina, con colonne di pietra; secondo la tradizione sarebbero i sepolcri dei reggenti locali, discendenti di Ali Muhamad al-Hatim al-Barawi. Le rovine furono studiate per la prima volta dall'inglese Neville Chittick intorno al 1958.
Il complesso archeologico comprende anche un piccolo museo dove sono contenuti alcuni manufatti trovati nelle rovine e nei resti delle tombe, come vasellame, lampade ad olio e altri oggetti di uso comune, alcuni provenienti dalla Cina.


Costa settentrionale del Kenya
Costa settentrionale del Kenya

 

Siti archeologici a nord del fiume Tana

                                I siti archeologici e i monumenti a nord del fiume Tana in Kenya possono essere discussi in tre gruppi: un gruppo della terraferma settentrionale, la maggior parte dei quali sono concentrati nell'area dal confine somalo alla terra di fronte all'isola di Kiwayuu a Mkokoni; un gruppo di isole costituito dai siti dell'arcipelago di Lamu; e un gruppo di terraferma meridionale comprendente i siti vicino a Kipini alla foce del fiume Tana all'estremità nord della baia di Formosa, e quelli delle aree di Mpekatoni e Mkunumbi.

Glossario
Ijumaa: La moschea principale di una comunità, dove i fedeli si riuniscono per il culto del venerdì (Ijumaa: in Swahili significa venerdì, il termine viene usato anche come abbreviazione di Msikiti wa Ijumaa, Moschea del venerdì). Le comunità swahili più grandi hanno una moschea del venerdì e spesso diverse moschee più piccole.
Conosciuto anche come Jamia dall'arabo, moschea o raduno (luogo).
Kofia: Cappello senza tesa cucito e indossato da uomini swahili; qui si chiamava un terminale a forma di cappello in cima a un monumento su una tomba.
Makuti: Fronde di palma legate insieme e usate come materiale per tetti e talvolta per pareti.
Mihrab: Nicchia con apertura ad arco nella musalla, o stanza principale della moschea, che indica la direzione della qibla. Nell'Africa orientale le moschee sono orientate generalmente a nord e il mihrab è tipicamente centrato nella parete nord della musalla. I mihrab nell'Africa orientale dimostrano una grande eleganza e diversità di stile, che è un aiuto alla datazione.
Minbar: Un pulpito in una moschea dove si trova il leader della preghiera, tipicamente a est, sul lato destro di fronte al mihrab. In Africa orientale in genere non sono anteriori al diciottesimo secolo, e spesso, ma non sempre, sono fatti di legno e non lasciano tracce di muratura.
Musalla: Un luogo in cui si esegue la preghiera o si formano congregazioni; nell'architettura della moschea, è la principale sala centrale della moschea, in cui si trova il mihrab.
Qibla: La direzione della Mecca verso la quale vengono offerte le preghiere; nell'Africa orientale la direzione della qibla è nord.
Shamba: Campo utilizzato per la coltivazione di colture.
Tomba composita: Queste tombe hanno combinazioni di pilastri, pilastri minori e lapidi sulla parete est.
Tomba pilastro: Recinto funerario rettangolare con un pilastro in cima al muro est, solitamente rotondo ma anche quadrato, rettangolare, scanalato, ottagonale e poligonale, a volte con ceramiche importate incastonate nel pozzo.
Tomba coperta: Queste tombe sono recinti più piccoli e sono coperti con cupole, piramidi troncate, tetti a falde o caratteristiche uniche come le volte a botte. Le porte basse sembrano essere una caratteristica universale delle tombe coperte.
Tomba a gradini: I recinti delle tombe hanno spesso elementi di sovrastruttura diversi da pilastri o lapidi; spesso si tratta di gradini, alzate che conducono a una cresta appuntita che può girare o meno all'angolo della tomba.
Tomba lapide: Recinto funerario rettangolare con 1-3 lastre in muratura con cime arrotondate sul muro est, a volte incastonato con ceramiche importate e coronato con kofia.
Vidaka: Nell'architettura swahili, nicchie in un muro. Diminutivo swahili di daka, cavità a fondo cieco. Plurale di kidaka. Spesso si riferisce ai pannelli delle nicchie nelle stanze posteriori delle case.


Mappa dalla frontiera somala a Mkokoni
Mappa dalla frontiera somala a Mkokoni

 

Dalla frontiera somala a Mkokoni

                                A nord dell'arcipelago di Lamu la costa si ritira in direzione nord-est verso la frontiera somala. Questo tratto di costa è lungo circa 45 chilometri, nei pressi dei quali si trovano una dozzina di siti della zona. Il terreno è generalmente pianeggiante, anche se occasionalmente le dune si innalzano sopra la riva e piccole colline con dolci pendii variano il paesaggio.
La Mundane Range, a circa 12 chilometri nell'entroterra, è una linea di colline più alte con pendii più ripidi e parallela alla costa. Nessun torrente permanente scorre da queste colline verso il mare, ma la catena incanala l'acqua nel Dodori Creek a ovest e sud-ovest.
La vegetazione tra la catena montuosa e la costa è una fitta boscaglia secca. Oggi l'estremità meridionale dell'area è più irrigata, con prati e paludi che rompono la monotonia dei boschetti. Elefanti, bufali, leoni, iene, servali, caracal, kudu minori, waterbuck, topi, dik dik, struzzi, facoceri, clorocebi e l'onnipresente babbuino abitano l'area. In passato l'avorio degli elefanti, e forse dell'ippopotamo, e il corno di rinoceronte sono stati economicamente importanti; anche le pelli di animali, probabilmente compreso il leopardo, erano significative. Animali più piccoli come i dik dik compaiono nei depositi archeologici sui primi siti costieri.
La costa stessa è in alcune parti protetta da isole e scogliere al largo, e le piccole baie di Omwe, Rubu e Uwani offrono ancoraggi riparati anche se poco profondi. Le mangrovie spesso costeggiano la riva, sebbene l'antichità del loro sviluppo e distribuzione sia sconosciuta.
Il popolo Bajuni, piccoli agricoltori e pescatori che parlano un dialetto dello swahili settentrionale, si stabilirono tradizionalmente su questa costa, nella parte settentrionale dell'isola di Pate e nella Somalia a sud di Kisimayu. Abitano le aree interne i Boni, tradizionalmente un popolo di cacciatori e raccoglitori, e un piccolo numero di pastorali Orma e Somali, che parlano tutte lingue cushitiche orientali.


Mappa di Ishakani e  Pianta del gruppo principale (gruppo I) a Ishakani
Mappa di Ishakani e Pianta del gruppo principale (gruppo I) a Ishakani

 

Ishakani

                                Il sito archeologico più a nord della costa del Kenya, Ishakani, è uno dei siti più spettacolari dell'intera costa. Situato a circa 9 chilometri a nord di Kiunga, Ishakani comprende tre aree principali di architettura monumentale: un gruppo centrale con due moschee e tombe che era l'area dell'antico insediamento, un gruppo di tombe a nord di questo gruppo principale e un altro gruppo di tombe a nord-est del gruppo principale. Per comodità nel fare riferimento alle varie strutture, il gruppo principale appena a nord del villaggio di Ishakani è stato etichettato come Gruppo I, le tombe a nord-est del Gruppo II e le tombe più distanti quasi direttamente a nord dell'insediamento principale del Gruppo III. Le tombe sono state etichettate in ordine alfabetico da sud a nord.

Il gruppo principale (I) si trova a poche centinaia di metri dal mare su un filo di vecchie dune, ora erbose e ricoperte da rada e bassa boscaglia. Ci sono due moschee, un pozzo, tre grandi tombe rettangolari, una piccola tomba a cupola e numerosi tumuli, almeno due dei quali erano probabilmente cumuli di rifiuti. Gran parte del resto della topografia leggermente ondulata dovrebbe coprire le strutture dell'antico insediamento; forse alcune di queste erano di fango e paglia, poiché non si possono vedere altre strutture oltre a quelle menzionate. Non vi sono tracce di mura cittadine. La dispersione di frammenti di vasi è ampia e Ishakani potrebbe essere stato un grande insediamento. A differenza di Kiunga, non esiste un ormeggio protetto. Delle due moschee la più piccola è situata in riva al mare. La parete est di questa struttura è orientata a nord-est. I congreganti entravano nella musalla, che misura 4,50 x 9,68 metri, attraverso due portali ad arco nel muro est, uno di questi è ancora in piedi. Le porte erano incassate rispetto alla superficie della parete esterna e con uno spazio per il telaio della porta all'interno. Anche l'angolo sud-est e il muro sud sono in piedi, ma il muro ovest è crollato. Non c'è alcuna prova dell'esistenza di colonne che avrebbero potuto sostenere il tetto. L'abside del mihrab è scanalato e sembra essere un mihrab con uno stile in qualche modo di transizione tra il classico e il neoclassico, forse dalla metà alla fine del XVI secolo. I lavori di conservazione nel 1981 hanno stabilizzato il mihrab e le pareti della moschea.

La seconda moschea, più grande, si trova a diverse decine di metri a ovest. È orientata a nord-ovest, registrando una differenza di orientamento tra le due moschee
di 44°. Il muro “nord” è caduto; gli altri stanno in piedi. La musalla misura 6 x 11,22 metri. Vi si accedeva da nord-est attraverso una porta ad arco, una porta quadrata a sud-est e un unico portale occidentale. Un'anticamera orientale aveva una cisterna all'estremità meridionale, che era alimentata da un condotto proveniente da un pozzo a sud. Tre finestre furono costruite nella parete est della musalla e una nella parete ovest. La copertura era sostenuta da due travi principali. Il mihrab della moschea principale di Ishakani era un elaborato tipo neoclassico con arco interno trefoliato. La metà superiore del mihrab è caduta. Il pilastro interno smussato e una mezzaluna di corallo tagliato davanti al mihrab indicano un arco interno trefoliato, simile ai mihrab della moschea Omwe 1 e dell'Uchi Juu. Questo mihrab neoclassico risale forse alla fine del XVI o XVII secolo. Presenta varie somiglianze con le moschee a Pate e a Manda, la moschea a Malindi e le moschee a Siyu, e contrasta con i disegni più semplici visti in molti altri siti della costa settentrionale, come a Mwana Mchama.

A circa 60 metri a sud-est di questa grande moschea, si trova la tomba a pilastro A. Le facciate delle pareti contengono sette pannelli sul lato nord, cinque pannelli sul lato ovest, probabilmente quattro pannelli sul lato est e nessun pannello sul lato sud. Sulle pareti c'erano angoli con estremità a gradini con tre alzate che giravano gli angoli all'estremità ovest, ma a est terminavano semplicemente con la facciata. Il pilastro sorge a circa 6,20 metri sopra il muro. La tomba ha perso il suo intonaco e il suo gradino nell'angolo sud-est è caduto. Il muro è crepato sotto il pilastro e una parte è crollata. Esiste il pericolo di caduta della sezione nord del muro est, che potrebbe essere accompagnata o seguita dal crollo del pilastro. La tomba è costruita su un tumulo e i frammenti di ceramiche portate alla luce dallo scavo sotto il pilastro includono monocromatiche marroni scanalate orizzontalmente e un frammento smaltato con lineazione viola al manganese su uno sfondo grigio-blu.

La tomba B è una tomba rozza a cupola a circa 30 metri a nord-est della grande moschea. C'è un piccolo ingresso sul lato sud-est. La tomba è piccola, ma non sembra essere in pericolo di caduta.

C'è una seconda tomba C a pannelli rettangolari ben conservata a circa 30 metri a nord-est della piccola moschea. Sulle pareti est e ovest ci sono cinque pannelli doppiamente incassati e cinque pannelli sulla parete sud. Sopra i pannelli su ogni parete c'è una fila di nicchie. Il muro nord è caduto. La sovrastruttura sul fronte est è costituita da una colonna tra due lapidi, la prima con due nicchie a coppa, la seconda con una nicchia ciascuna. Sulla parete sud c'è una lapide che si trova direttamente sul muro con una nicchia a ciotola. Sulla parete ovest si trova una piccola colonna quadrata sopra i due corsi di alzata. La colonna ha una nicchia a ciotola e in cima c'è una kofia. Le estremità dei gradini girano gli angoli a ovest ma non sul lato est. In uno scavo prima della parete est l'unico frammento ritrovato è un monocromo islamico blu. Da uno scavo sul lato sud è stato rinvenuto un pezzo nero. Sotto la base della tomba, c'era un pezzo di una brocca.

A circa 20 metri a sud-est della tomba C c'è un'altra tomba rettangolare, D. Le pareti nord ed est sono cadute, così come circa la metà del muro sud. Sembra che avesse delle alzate su tutti e quattro gli angoli, piramidi a base quadrata in cima a brevi pilastri, come si può ancora vedere nell'angolo sud-est. C'erano grandi pannelli sul muro ovest, sopra il quale il muro era semplice. C'è un unico rosone sull'estremità superstite del gradino del muro est; ci sono sei cicli di alzate sulla parete sud. Questa tomba è molto distrutta e potrebbe essere restaurata solo con grande sforzo.

Circa cinque metri a nord della tomba D c'è una bassa tomba rettangolare con pannelli grezzi, apparentemente priva di sovrastruttura. È di circa 6 metri per 5. Potrebbe esserci qualche somiglianza con la tomba settentrionale del Gruppo III.

Il gruppi tombali (II) e (III) a Ishakani comprendono nove tombe, cinque principali e quattro minori. Le minori sono tutte recinzioni basse che confinano con le maggiori e probabilmente postdatano quest'ultime. Le tombe si trovano sulla cresta di un'antica duna che corre da nord a sud a diverse centinaia di metri dal mare. Esse sono disposte lungo la cresta di questa duna nello spazio di circa 60 metri, con la facciata principale di ciascuna tomba rivolta ad est. All'estremità nord di questa linea ci sono le tombe a pannelli adiacenti H e I, con I a nord che confina con H a sud. La tomba nord è molto distrutta, ma il profilo est era costituito da cinque grandi pannelli singoli incassati (103 x 99 cm), con sopra 20 o 21 nicchie piccole e quasi quadrate (23 per 24-26 cm). Non sono state rilevate prove dell'esistenza di un pilastro. Sopra il muro c'erano dei montanti che formavano le estremità dei gradini. Anche le pareti nord e ovest erano decorate con cinque grandi pannelli ciascuna, sebbene la linea delle nicchie più piccole sia mancante su entrambi i lati. Il muro sud era formato dal muro della tomba H.
Ad ovest di questa tomba c'è un recinto annesso, una tomba semplice, e da questa si estende a nord un'altra piccola tomba semplice. La tomba H a sud è in condizioni migliori. Anch'essa è una tomba a pannelli rettangolari, la facciata est mostra quattro grandi pannelli singoli incassati con 16 piccole nicchie rettangolari sopra. C'era un pilastro al centro del muro, ma tutte le tracce di questo sono scomparse dall'attuale superficie del terreno, e solo le tracce sulla sommità del muro e lungo il muro nella parte posteriore indicano la sua precedente presenza. La facciata est sembra non avere alzate, quelle delle pareti nord e sud terminano semplicemente in corrispondenza della facciata est. Le estremità dei gradini degli angoli nord-ovest e sud-ovest girano gli angoli, al contrario, con quattro alzate. Al centro delle pareti nord, sud e ovest ci sono piccoli pilastri quadrati sopra due livelli di alzata. I lati nord e sud di questa tomba hanno sei grandi pannelli, il lato ovest quattro, e nessuno di questi lati ha le nicchie più piccole. Nessuno scavo è stato effettuato presso queste tombe.

Circa due metri dall'angolo sud-ovest della tomba H c'è una tomba a pannello rettangolare singolo, G (Fig. 2). La pianta e il prospetto della tomba G illustrano la terminologia della tomba swahili. La sua facciata est, circa un metro a ovest ma all'incirca nello stesso orientamento della parete ovest della tomba H, ha cinque pannelli doppiamente incassati, con 24 piccole nicchie rettangolari sopra. Si trova un unico livello di costruzione in cima al muro, su cui si trovano tre lapidi, una grande per lato e una piccola centrale. Quello piccolo e quello grande a nord hanno piccoli cilindri in cima, simili a kofie. Nelle facce est delle due grandi lapidi sono presenti cavità per ciotole singole. Nella lastra settentrionale ci sono i resti di una ciotola nera e turchese, simili a quelle delle tombe Omwe C, H e I, della tomba Shee Umuro C e della tomba di Mwana Mchama. Questa ciotola è rotta tranne intorno alla base e lo smalto si è eroso. Lo smalto contro la nicchia non si è eroso, ed un pezzo di questo, caduto dalla nicchia, si è rivelato come datato forse al secondo quarto del XV secolo.

Ishakani Tomba A
Ishakani Tomba A
Ishakani Tombe E e F
Ishakani Tombe E e F
Ishakani Moschea in riva al mare, Mihrab
Ishakani Moschea in riva al mare, Mihrab
Ishakani Tomba G
Ishakani Tomba G
Ishakani Tomba C
Ishakani Tomba C
Ishakani Moschea principale
Ishakani Moschea principale


Mappa di Kiunga
Mappa di Kiunga

 

Kiunga

                                Kiunga ha uno dei migliori ormeggi, un po' come Kiamboni (Chiamboni) in Somalia. A Kiunga c'è un promontorio sporgente che offre una modesta protezione dai venti monsonici e dalle onde dell'Oceano Indiano sia sul lato nord che su quello sud.
Ci sono barriere coralline sul lato nord, tuttavia oggi questa zona è paludosa e coperta da mangrovie intermittenti. Un piccolo approdo è disponibile sul lato sud, prima che le acque poco profonde e mangrovie invadano a sud-ovest. L'isola Kiungamuini (Kiungamwina) si trova a circa due chilometri dalla costa e fornisce un'ulteriore protezione per l'ancoraggio interno.

Oggi, gli edifici governativi sono sparsi sul promontorio e il villaggio contemporaneo si trova a nord. Il sito della vecchia Kiunga si trova a ovest, sulle dune lungo l'approdo meridionale. L'azione dell'acqua sta erodendo queste dune e ha creato una piccola spiaggia sottostante. Tracce di antica occupazione Kiunga sono evidenti e risalgono al periodo IX-X secolo.

La vecchia Kiunga sembra concentrata in due aree. Il sito principale si trova lungo l'estensione più orientale della spiaggia meridionale, proprio dove le dune incontrano il corallo fossile che forma il promontorio. I resti di superficie esistenti includono tracce di una moschea e del suo mihrab e almeno quattro tombe monumentali. Circa 500 metri a ovest e sud-ovest del sito principale si trovano rispettivamente le tombe (E) ed (F-G-H), e un'altra moschea molto in rovina, vicino alla tomba G. L'occupazione potrebbe non essere stata continua tra le due aree. Può darsi che il sito si estenda più a nord tra il sito principale e la tomba E rispetto a quanto mostrato sulla mappa.
Quasi tutto ciò che resta della moschea dell'antica Kiunga nell'area orientale è il mihrab, e quasi tutto il mihrab che sopravvive è l'abside. Questo è un mihrab neoclassico. L'abside era semplice. Un po' del muro orientale della moschea sopravvive, a 3,4 metri dal punto centrale della qibla, suggerendo che la moschea fosse larga 6,8 metri. A est del mihrab si trova il muro sud di una piccola tomba a gradini con tre colonne montanti e pannelli sul muro sottostante.

Tre delle tombe principali si trovano vicino al bordo delle dune, contrassegnate A, B, C da nord-est a sud-ovest.
La più grande, la tomba B, è un lungo rettangolo stretto. Un grande pilastro quadrato si eleva a quattro metri sopra il livello delle mura; un unico grande piatto è stato posto nella faccia del pilastro, ma ora è scomparso. Molto probabilmente la tomba fu eretta su un deposito trecentesco, e i livelli che si accumulavano adiacenti alla tomba sono del XIV e XV secolo. Alcuni singoli pezzi possono suggerire un'occupazione precedente.
Circa un metro a nord si trova la tomba A, la cui facciata anteriore è quasi direttamente allineata con la parte anteriore della tomba B. C'è una grande pietra tombale all'estremità nord del muro est.
La tomba C si trova ad ovest di queste due lungo la linea delle dune a circa 40 metri di distanza, a sud-est della moschea. Questa interessante tomba a pannello rettangolare, mostra due lapidi con kofia e nicchie a vasca singola. La parete della facciata est presenta tre pannelli doppi incassati, negli spazi tra i quali si trova una piccola nicchia con sopra una nicchia ad arco. La costruzione è in corallo tagliato. Il lato nord della tomba è quasi coperto fino al livello della sommità del muro da accumuli di terra, mentre a sud c'è il pericolo che il terreno ceda alla spiaggia sottostante. L'angolo sud-est è infatti già caduto. Le estremità dei gradini di tre alzate girano gli angoli a ovest; ad est le alzate terminano in corrispondenza della facciata est. Le fondamenta della tomba terminano a 115 cm. Nei primi 30 cm sono stati rinvenuti depositi di letame grigio cenere, con terrecotte, carbone di legna, ossa, fango e scorie di ferro.
La quarta tomba del gruppo centrale, la tomba D, è una piccola tomba a pilastro rettangolare. Ora è molto in rovina, parte del muro nord è caduto e il
muro sud è precario. Una ciotola islamica è stata posta nel pilastro settentrionale. La ciotola nel pilastro occidentale è sparita. C'erano anche ciotole poste nelle pareti est, sud e probabilmente nord delle estremità del gradino, e un'altra nel pilastro. Sulle pareti c'erano singoli pannelli incassati sotto una linea di nicchie, tutti costruiti in corallo tagliato. Questa tomba è molto distrutta, e ciò che resta è in imminente pericolo di crollo, sicuramente il lato est è il più interessante. La parte superiore del pilastro è già caduta.
Quasi a ovest di questo gruppo principale si trova, a una distanza di circa 800 metri, una tomba isolata F. Probabilmente gran parte dell'area tra il gruppo principale di tombe e la tomba F era l'area dell'antico insediamento di Kiunga, a giudicare dai tumuli presenti, ora per lo più campi. La tomba F è una tomba a pannelli, 6,64 per 9,49 metri, con scalini e monumenti centrali sulle pareti nord e ovest. Non ci sono monumenti visibili sulle pareti est e sud, anche se è praticamente certo che qualcosa doveva essere stato lì una volta.
A ovest-sud-ovest di questa tomba, a una distanza di circa 270 metri, si trova la tomba H, una tomba in pietra tombale nella boscaglia. Misura 4,67 per 5,28 metri. C'è ancora un'unica lapide sul muro, con kofia, e sul muro a nord c'è una cicatrice che indica un pilastro o un monumento rettangolare che un tempo si trovava lì. Le mura nord e ovest sembrano distrutte, le restanti pareti sono in buone condizioni e non sembrano esserci state alzate.
Più o meno tra le tombe F e H, a una distanza di circa 160 metri e su un rilevamento di 231° dalla tomba F c'è una piccola tomba a pannelli, G. È sotto un albero nel mezzo di un campo. È fatta grossolanamente ma contiene blocchi di corallo tagliati per i pannelli. La seconda moschea di Kiunga è attaccata alla parete sud di questa tomba. Questa era probabilmente una piccola moschea, ma non si rintracciano muri sulla superficie del terreno. Ci sono due o tre tombe a circa 20-30 metri a nord di questa moschea in rovina. L'area compresa tra le tombe F e H, con al centro la piccola moschea, sembra essere una zona un tempo abitata. L'area è due metri sopra il terreno circostante ed è disseminata di frammenti di vasi.
L'ultima tomba Kiunga di cui parlare, la tomba E, si trova sul lato nord della strada per il villaggio di Kiunga nel mezzo di un campo. Si tratta di una tomba a pannelli. Sopra il muro ci sono le estremità dei gradini di tre alzate. Sulle pareti est, nord e ovest si trovano monumenti a forma di lapide, o pilastri con cime arrotondate. Il monumento sul muro centro sud è caduto, così come i montanti nord sul muro ovest. Le colonne montanti ovest sulla parete sud sono spostate. Quasi nessun intonaco rimane sulla tomba, ma non sembra essere particolarmente instabile.

Kiungamuini (Kiungamwina)
Oggi non si può vedere molto sull'isola Kiungamuini. Quello che doveva essere una tomba a pilastro è poco più che un mucchio di muratura in rovina. Mucchi di macerie nell'entroterra della tomba indicano l'area di un villaggio. Ci sono altre tombe, e a sud dei resti del villaggio sono stati rinvenuti frammenti di ceramiche islamiche di epoca sasanide (secondo impero persiano), che compaiono tipicamente nei contesti del IX secolo nell'Africa orientale.

Kiunga Tomb B
Kiunga Tomb B
Kiunga Tomb D
Kiunga Tomb D
Kiunga Tomb C
Kiunga Tomb C
Tomba a gradini, Kiunga
Tomba a gradini, Kiunga


Mwana Mchama. Moschea e Tomba
Mwana Mchama. Moschea e Tomba

 

Mwana Mchama

                                Il sito di Mwana Mchama si trova seguendo la strada fuori Kiunga per circa un chilometro, quindi deviando a sinistra sulla vecchia strada Kiunga-Mkokoni e seguendola per circa 1,5 chilometri. Si può anche raggiungere Mwana Mchama camminando direttamente da Kiunga attraverso i campi con le tombe appena discusse, quindi seguendo il bordo del canale dell'alta marea fino a quando non si unisce la vecchia pista appena menzionata. Si tratta di una cinquantina di minuti a piedi.
Mwana Mchama è un piccolo sito situato proprio sul bordo del canale dell'alta marea, e il luogo è segnato dai baobab, proprio come molti altri siti archeologici della costa. Le rovine ancora in piedi sono costituite da una moschea, una tomba e una delle case antiche più imponenti della costa, oltre a diversi altri tumuli bassi che indicano altre strutture crollate, per lo più case. L'estensione del sito non sembra essere molto grande, circa venti ettari.
Il mihrab e le pareti sud della moschea sono in piedi, mentre le pareti laterali sono cadute. La moschea misura circa 5,98 per 9,92 metri ed è orientata a 351°. Il semplice mihrab è un argomento forte per la bellezza irresistibile della semplicità del design. Stilisticamente questa moschea può essere datata alla fine del XIV e XV secolo.
Accanto alla moschea a nord c'è una tomba a pannelli rettangolari con una facciata ad est e con la lapide a nord ancora al suo posto, mentre a sud sullo stesso muro c'erano stati un grande pilastro rotondo e una seconda lapide, entrambi ora caduti nella tomba. Le pareti della tomba vicino alla moschea sono distrutte, così come i montanti. La moschea deve risalire alla fine del XIV o all'inizio del XV secolo. La costruzione della tomba, nel secondo quarto del XV secolo.

La casa singola a Mwana Mchama è una delle più belle strutture domestiche dell'antichità sulla costa, confrontata favorevolmente o migliore delle case di Shee Jafari, Ungwana, Mwana o Pate. Ciò che resta della casa di almeno tre stanze parallele costruite l'una dietro l'altra è un grande portale rettangolare, il muro e le porte della stanza retrostante e porzioni di servizi igienici.


Mappa di Omwe
Mappa di Omwe

 

Omwe

                                Omwe, uno dei più grandi siti costieri a nord del fiume Tana, si trova a poco meno di un chilometro a sud e ad ovest di Mambore.
Tutto Omwe è diviso in tre parti: Omwe centrale, o Omwe propriamente detto, contenente moschee, tombe e case e circondato da una cinta muraria; Makubani o Omwe sud-occidentale contenente una, due o più tombe; e Ndhee Mote, attraverso la strada da Mkokoni a Kiunga a nord-ovest del centro di Omwe, che vanta tre delle migliori tombe di Omwe. Questi nomi dimostrano la confusione che può sorgere riguardo ai nomi dei siti sulla costa settentrionale. Makubani, ad esempio, che fa chiaramente parte di Omwe, è stato elencato separatamente in alcuni elenchi di siti. In ogni caso, Omwe è un sito di grandi dimensioni e a causa della fitta boscaglia è piuttosto difficile stimare quanto sia grande.
Sembra che Omwe sia stata costruita sul bordo di un canale di alta marea sui lati nord-est, est e sud-est. Oggi il sito è segnato da numerosi alberi di baobab. A ovest in generale, ma soprattutto a nord-ovest la terra si alza, e le colonne di due delle tombe costruite in quest'area, le tombe H e I, possono essere viste da una certa distanza. Il centro di Omwe è circondato da una grande cinta muraria, o forse da due mura cittadine, in rovina.
Si dice che ci siano tre moschee, ma ne sono state individuate solo due vicine al canale di mangrovie nella sezione est del sito.
A nord della prima moschea (1) c'è una serie di case, ora molto in rovina. A sud-ovest si trova la piccola tomba a pilastro B, a una distanza di circa 40 o 50 metri. La parete est di questa tomba ha due pannelli doppiamente incassati, con un corso di 12 nicchie sopra. Il pilastro, sebbene ora caduto davanti alla tomba, un tempo si innalzava a circa 3,1 metri sopra la sommità del muro. La tomba è a pianta rettangolare, con le estremità dei gradini di quattro montanti che girano l'angolo a ovest ma non a est. Le pareti laterali avevano tre pannelli doppiamente incassati sotto un corso di nicchia, senza monumenti murari centrali sopra il muro. Ci sono altre tombe più piccole nelle vicinanze della tomba B.
La tomba Omwe A è una tomba unica e interessante situata a sud della moschea 1 e della tomba B a pochi metri dal canale di marea. In realtà è una doppia tomba, con una piccola tomba a cupola incastonata nell'angolo di una più grande tomba a pilastro rettangolare, una delle quali era in realtà una cinta muraria. La parte superiore della tomba a cupola sembra essere stata a sei lati, ma oggi i bordi si distinguono a malapena. Una porta bassa entra nella tomba a cupola adiacente al pilastro della tomba rettangolare, la cui colonna è leggermente appiattita per consentire l'ingresso continuo alla tomba a cupola. L'interno di questa piccola tomba è conservato fino ad oggi, e una terra rossa morbida e pulita è sparsa sul pavimento. Sulla parete frontale della tomba rettangolare, il pilastro si eleva a circa 4,88 metri sopra l'altezza del muro, ed era abbellito da tre ciotole. È da notare che su questo pilastro la dimensione delle nicchie aumenta verso l'alto, che è il contrario del modello normale. In cima al pilastro c'era un grande vaso grigio-blu, che è probabilmente un tipo monocromo tardo islamico, forse della fine del XVI o XVII secolo. A pochi metri a sud-ovest della tomba A c'è una casa, per lo più in rovina, ma con un bagno con archi intonacati per i vasi dell'acqua.
La moschea 2 è molto distrutta.
Entrambe le moschee sembrano essere piuttosto piccole, ma questa potrebbe essere un'illusione causata dal loro stato rovinato e invaso dalla vegetazione.
Circa 10 metri a ovest di questa moschea con l'abside semplice si trova la tomba C, una tomba con dei gradini che giravano gli angoli a ovest ma non a est. C'è un piccolo frammento della ciotola Kashan nera e blu turchese che aderisce alla nicchia della ciotola della lapide, come le tombe Omwe H e I e le tombe di Ishakani (G), Mwana Mchama e Shee Umuro (C).
Vicino alla tomba C si trova la tomba D di Omwe, una tomba a cupola isolata.
A sud-ovest di Omwe, a circa 240 metri dal sito centrale e forse a 100 metri o meno dalle mura della città, c'è un'altra tomba in pietra tombale, la tomba di Omwe E, che si dice si trovi a Makubani. Sulla facciata della parete est ci sono due pannelli doppiamente incassati con sopra tre gruppi di due nicchie ciascuno. In cima al muro la lapide è centrata tra le estremità dei gradini delle pareti laterali, che non ruotano gli angoli sul muro est. C'è una nicchia a ciotola nella lapide, alla quale aderisce un minuscolo pezzo di quello che sembra essere un vetro blu. In cima alla lapide c'è una corona conica. L'estremità occidentale di questa tomba è in rovina.
Dalla tomba E alla strada ci sono circa 100 metri, sull'altro lato della quale si trova la tomba Omwe F, che si dice anch'essa a Makubani, e le tombe di Ndhee Mote, le tombe Omwe G, H e I. La tomba F è una piccola tomba non decorata struttura con copertura a falde ora crollata e stretto ingresso sull'estremità est della parete nord.
Una delle tombe più interessanti della costa è la tomba G, che è una tomba a pannelli decorata geometricamente. Le facciate sono costituite da una fila inferiore di grandi disegni geometrici, spesso tenta di formare spazi rettangolari da triangoli rettangoli scaleni adiacenti, o invertendo ogni altro triangolo semplice. Sopra questi "pannelli" tutt'intorno c'è una linea di disegni più piccoli, i cui componenti sono trapezi, triangoli, parallelogrammi, archi e così via. Tre gradini montanti girano gli angoli del muro di questa tomba quasi quadrata, e brevi pilastri o monumenti, ora caduti, si innalzavano dalle pareti nord e sud.
Una delle due grandi tombe a pilastro del sito, la tomba H di Omwe, si trova su un rilevamento di 49° nord-est dalla tomba G ad una distanza di circa 110 metri. Un pilastro si eleva al di sopra del centro del muro est di circa 4,55 metri, aggiungendo il muro stesso altri 1,27 metri. Una singola cavità è stata posizionata a circa 2,88 metri sopra la parte superiore del muro, in cui rimangono circa i due terzi di una ciotola nera e turchese Kashan. La decorazione parietale è costituita da una ampia successione di pannelli al di sopra della quale c'è una piccola serie di nicchie, ripetuta tutt'intorno. In genere, archi si alternano a rettangoli nei doppi rientri grandi pannelli e piccole nicchie. Sulla parete est sono presenti 10 pannelli e 13 nicchie; sulla parete sud ci sono 14 grandi pannelli, e il corso della nicchia è interrotto al centro del muro, come è sul lato nord, ma c'erano probabilmente 18 o 19 nicchie su queste pareti. L'intonaco di questa tomba è più fine che sulla tomba Omwe I, o comunque è meglio conservato. Le pareti sostenevano le colonne montanti che giravano gli angoli, sebbene l'angolo nord-est sia crollato di recente. L'orientamento di questa tomba è di 32°, che è appunto l'orientamento alla tomba I, situata ad una distanza di circa 70 o 80 metri.
La decorazione murale della tomba a pilastro I è simile a quella della tomba H: grandi pannelli doppiamente incassati di rettangoli e archi alternati, con sopra una serie di nicchie di simile concezione. La facciata del pilastro, che si eleva a circa 5,20 metri sopra la sommità del muro, ha tre nicchie per ciotole, e sembra che ci fosse una ciotola sopra il pilastro, che la tomba H sembrava non avere. Nella rientranza centrale sopravvive una parte di una ciotola Kashan nera e turchese, con elementi forse floreali a forma di girandola nella sua base.
Nel marzo 1982 sono state individuate almeno 13 tombe a sud-est delle tombe Omwe G e H. Si tratta di tombe quadrate o rettangolari, da tre a sei metri sui lati lisci o rivestiti, con estremità a gradini, con o senza monumenti murari centrali.

Omwe Tomba A
Omwe Tomba A
Omwe Tomba D
Omwe Tomba D
Omwe Tomba H, con ciotola Kashan nera e turchese nel pilastro
Omwe Tomba H, con ciotola Kashan nera e turchese nel pilastro
Omwe Moshea 1, Mihrab con l'arco trefoliato
Omwe Moshea 1, Mihrab con l'arco trefoliato
Omwe Tomba B
Omwe Tomba B
Omwe Tomba G, Lati Est and Nord
Omwe Tomba G, Lati Est and Nord
Omwe Tomba I
Omwe Tomba I


Mappa di Shee Umuro
Mappa di Shee Umuro

 

Shee Umuro

                                Shee Umuro (Shee Omoro) si trova a est della strada da Mambore a Mkokoni, a circa 2 chilometri a sud di Omwe.
Il sito comprende un piccolo insediamento, quattro grandi tombe e alcune piccole tombe. L'insediamento si trova a circa 400 metri dalla strada ai margini di un canale di marea, e il sito può essere identificato dalla concentrazione di baobab in un'area ristretta. Un muro più o meno circolare circondava l'insediamento, all'interno del quale si trovavano alcune strutture, probabilmente per lo più case. Si trova a circa 130-150 metri da nord a sud e almeno 100 metri da est a ovest, forse 1,5 ettari. Il muro e tutte le strutture all'interno sono piuttosto rovinate. L'area totale coperta dall'insediamento era piccola e non potevamo riconoscere una moschea. Sulla superficie del sito sono state trovate porcellane cinesi blu e bianche, ceramiche islamiche tra cui viola manganese e scorie di ferro e ferro.

I resti principali in questa posizione comprendono quattro tombe, etichettate A, B, C e D dalla strada verso l'insediamento.

Shee Umuro Tomba A
Shee Umuro Tomba A

La tomba principale a ovest, la tomba A, è un basso rettangolo senza sovrastruttura ad eccezione di un alto pilastro affusolato che si innalza dal muro per un'altezza di 4,35 metri. Quattro metri più in alto della faccia del pilastro c'è una piccola nicchia a ciotola, in cui ora non rimane nulla. Nella parte superiore del pilastro era collocata una ciotola monocromatica marrone con scanalature orizzontali, la maggior parte della quale rimane ancora. La tomba è in condizioni abbastanza buone, anche se il pilastro è esposto agli agenti atmosferici e deve essere continuamente intonacato.

La tomba B, molto distrutta, si trova a est della tomba A. Le pareti di questa tomba sono state progettate con quattro pannelli doppiamente incassati sui lati est e ovest e sei degli stessi sui lati nord e sud, mentre tra ciascuno dei pannelli, a livello della sommità del pannello, è stato posto un nicchia singola doppiamente incassata. La facciata est è molto in rovina, ma al centro del muro c'era una lapide con un'unica nicchia a scodella, mentre a fianco della lapide a sud c'era un pilastro rettangolare affusolato con una corona in cima. Se si fosse ipotizzata la simmetria, un altro di questi sarebbe stato posizionato sul muro a nord della lapide. Sulla parete ovest c'erano due lastre smussate e un pilastro, apparentemente non posizionate simmetricamente sul muro. Ora anche queste sono cadute. Tre gradini del montante non giravano gli angoli sul muro est, e non si riesce a determinare se fossero o meno sulla parete ovest. Gli angoli nord-est e sud-ovest sono caduti.

La tomba C è interessante per le sue dimensioni (7,60 per 10,10 metri) e per le due ciotole che rimangono nelle sue nicchie. Situata a circa 200 metri a est-nord-est della tomba B, questa è un'alta tomba rettangolare con pareti semplici e tre estremità dei gradini che girano a tutti gli angoli. Piccoli pilastri costruiti sulle alzate orizzontali sono stati posizionati al centro di ogni muro; questi si trovano ancora sulle pareti est e ovest ma sono caduti dagli altri due lati. Su una piccola nicchia nel pilastro orientale c'è una piccola ciotola di porcellana cinese blu chiaro, mentre in una rientranza del pilastro occidentale c'è una ciotola di pasta bianca Kashan nera e turchese come è stato scoperto su molte altre tombe menzionate in questo rapporto. Il nuovo intonaco delle aree erose di questa tomba impedirebbe il deterioramento di questo interessante monumento.

La tomba di Shee Umuro D, la più grande della zona sulla costa, si trova a circa 50 metri a nord-est della tomba C. La tomba misura 11,07 per 12,15 metri, o 134,5 metri quadrati, quasi 60 metri quadrati e l'80% più grande della tomba più grande precedentemente conosciuta, la tomba C di Shee Umuro nelle vicinanze. È orientato a 23°. I pannelli e le nicchie sulla facciata est erano combinazioni di rettangoli e archi, in nessun ordine apparente, alcuni dei quali erano portati fino alla base della nicchia o del pannello senza una modanatura basale, altri dei quali avevano la modanatura. Anche la parte meridionale e centrale della facciata è spezzata, al centro probabilmente distrutta dalla caduta del pilastro. Il pilastro a terra misura circa 3,3 metri, e un tempo era alto almeno 4,85 metri, con un diametro alla sommità del muro di 1,12-1,15 metri. C'erano almeno due lapidi o monumenti alti (circa 2 metri) e sottili sul muro sud e uno a nord. I monumenti meridionali avevano delle rientranze per le ciotole. Il muro ovest della tomba è caduto, così come i gradini occidentali.

Shee Umuro Tomba C
Shee Umuro Tomba C
Shee Umuro Tomba D
Shee Umuro Tomba D


Uchi Juu Mihrab
Uchi Juu Mihrab

 

Uchi Juu

                                Uchi Juu si trova a sud-est di Shee Umuro su una piccola isola creata dal canale durante l'alta marea, a una distanza di circa 10 minuti a piedi. Si raggiunge il sito forgiando le mangrovie con la bassa marea o guadandole con l'acqua alta. La piccola area del sito era circondata da una cinta muraria, all'interno della quale c'erano case e una moschea. La maggior parte delle strutture sono molto degradate, ma una casa ha la maggior parte delle sue pareti quasi a tutta altezza, e su una delle pareti sono presenti nicchie erose.
I muri della moschea sono caduti e tutto ciò che rimane a qualsiasi altezza è il mihrab. Questa è una costruzione bella e imponente, incorniciata da un architrave con una fila di archi all'interno di piccole rientranze a pannelli attraverso l'architrave. C'è una cornice interna del pennacchio, e sui pennacchi c'erano due sporgenze di corallo, di cui solo uno rimane. Ci sono tre ordini di archi leggermente trampolieri che incorniciano un arco interno trefogliato a forma di mezzaluna tagliato dal corallo sopra un pilastro. La cornice del pennacchio, pennacchi e archi si alzano da un blocco di stipite sulla parte anteriore del quale sono due ampi pannelli poco profondi incassati che fiancheggiano uno stretto incavo verticale centrale. L'abside è scanalato al di sotto della linea primaverile, mentre al di sopra è presente un corso di nicchia di corallo tagliato. Le condizioni del mihrab sono buone, anche se leggermente erose sul lato est inferiore. L'abside è scanalato sopra e sotto un corso di conci salienti e incassati inquadrati da marcapiani orizzontali di conci. La musalla misura circa 4,87 per 10,8 metri e potrebbero esserci delle porte nelle pareti nord-est e sud-ovest.
La collezione di superfici di Uchi Juu comprendeva celadon del XV secolo, monocromi islamici e articoli di porpora al manganese, porcellane cinesi blu e bianche tra la fine del XVI e l'inizio del XVII secolo, perline, ferro e scorie di ferro. Mentre non si sa cosa potrebbero rivelare i depositi più profondi di Uchi Juu, le collezioni di superficie suggeriscono il sedicesimo o il diciassettesimo secolo. Alcuni ritengono che il mihrab neoclassico, di cui questo è uno, si sviluppasse a partire dal diciassettesimo secolo. Ancora una volta i baobab segnano il punto.


Mappa di Shee Jafari
Mappa di Shee Jafari

 

Shee Jafari

                                Shee Jafari si trova a circa 4,5 chilometri a sud di Mambore, in un punto in cui il canale di marea si avvicina alla strada. C'è una rottura nella boscaglia ea sud del sito c'è un prato erboso adiacente al canale. La posizione del sito è evidente dai baobab. Shee Jafari era un insediamento di due moschee, diverse case in pietra, una tomba e un pozzo, il tutto circondato da una cinta muraria.
Nel 1978, le moschee di Shee Jafari erano molto in rovina, con solo parti delle facciate e delle absidi del mihrab sopravvissute.
Le strutture domestiche tendono a raggrupparsi sul lato ovest del sito, normalmente a diverse decine di metri dalla linea di alta marea. Una casa è particolarmente ben conservata, con disegni di nicchie sulle pareti superstiti di tre nicchie ad arco sopra due nicchie rettangolari che si affacciano sul telaio della porta. Questo è un design visto a Mwana Mchama. Sullo stesso telaio della porta c'era una serie verticale di nicchie, un rettangolo, un arco e due forme quasi quadrate dal basso verso l'alto su ciascun lato. Tutte le altre strutture domestiche a Shee Jafari sono in condizioni peggiori di questa casa; anzi, la maggior parte può essere vista solo come cumulo di macerie.

C'è una tomba a pilastro singolo a Shee Jafari, con cinque pannelli singoli incassati sulla parete est e cinque pannelli su entrambe le pareti nord e sud. Il pilastro ottagonale è caduto dal muro orientale e giace in tre pezzi davanti alla tomba.

Shee Jafari House
Shee Jafari House

Rubu Mihrab
Rubu Mihrab

 

Rubu

                                Rubu si trova su una piccola baia fine e poco profonda, protetta dal mare agitato dall'isola di fronte. Nel 1978, Rubu era una comunità abbandonata di recente, i precedenti occupanti si erano trasferiti sull'isola di Simambaya, anche se tornano a Rubu in barca per l'acqua. Una moschea di pietra sopravvive in buone condizioni, ma tutte le case di fango e paglia sono crollate. C'è un gruppo di baobab a Rubu, il che suggerisce che potrebbe esserci stato un insediamento precedente, ma non ci sono prove.
Rubu è il tipo di comunità adatta allo studio della velocità con cui scompaiono le strutture di fango e paglia.
Rubu potrebbe essere riesaminata ogni cinque o dieci anni, dandoci informazioni sulla velocità con cui tali insediamenti scompaiono nel terreno. In 50 anni Rubu potrebbe sopravvivere come il sito di una sola moschea, simile ad altri siti costieri, come i siti dell'area di Mida Creek, Mnarani, Vipingo, Kongo Mosque o Pongwe, per citarne solo alcuni, quando in realtà Rubu era una comunità di strutture di fango e paglia con un'unica moschea di pietra.

Rubu Moschea
Rubu Moschea

 

Simambaya

                                Il sito dell'isola si trova in una conca sul crinale dell'isola quasi di fronte, ma leggermente a sud di Rubu, da cui può essere raggiunto in barca. Sembra essere un sito successivo rispetto agli altri, forse risalente al 16°, 17° o anche all'inizio dei 18° secolo, ed è stato probabilmente costruito con calce bagnata in acqua di mare, con la conseguenza che ben poco è sopravvissuto. C'è una tomba con angoli poco profondi e due piccole ciotole cinesi blu e bianche (scheggiate) e resti di alcuni intonaci su una cisterna contenente un'altra ciotola, non identificabile. Quasi nient'altro è distinguibile nella fitta boscaglia, anche se furono trovati diversi frammenti di grossolana ceramica blu e bianca.


Sendeni Interno Moschea
Sendeni Interno Moschea

 

Sendeni

                                Sorge una certa confusione riguardo al nome di questo luogo, che è stato chiamato sia Sendeni che Simambaya. Poiché Simambaya è anche il nome dell'isola opposta, chiamerò questo sito Sendeni e il sito dell'isola Simambaya. Sendeni è un altro dei siti continentali abbandonati di recente della costa settentrionale del Kenya. Sendeni è stata abbandonata intorno al 1965. Il sito si trova su un canale di marea e comprende una bella moschea, resti di case, ormai ridotti a mucchi di fango, e alcune tombe.
Alla moschea Sendeni si accedeva attraverso un cortile orientale o attraverso una camera per le abluzioni meridionale, separata dalla sala principale da un unico molo. A sud-est della moschea c'è il pozzo, collegato al fabbricato da un breve condotto. Nella camera principale quattro pilastri ottagonali creano tre navate di tre campate. Le travi originali erano travi squadrate, ma riparazioni per la navata occidentale e le campate centrali sono state realizzate con pali arrotondati. Questi sono supportati su travetti tra le colonne e le pareti. I travetti sopra le due colonne anteriori sono supportati su piattaforme di legno su travi intagliate che sporgono dalle colonne. Le estremità scolpite di queste travi sembrano rappresentare una sorta di animali acquatici, forse tartarughe o pesci. L'abside è pianeggiante al di sotto di quattro elementi a mensola, al di sopra dei quali è presente una spina assiale centrale. Ad est c'è un minbar incassato, notevole per l'accesso ad esso attraverso il mihrab o dalla camera principale della moschea. Sul blocco dello stipite del mihrab appare la data AH 1212 (1797-98 d.C.).
Nelle vicinanze c'era una piccola tomba, quella di Fatima binti Mote, morta ad A.H. 1369 (1949-50 d.C.). La lapide sulla tomba più grande di Halima binti Abhudi reca la data A.H. 1378 (1958-59 d.C.).


Uwani Tomba B
Uwani Tomba B

 

Uwani e Mvindeni

                                Il bivio per Mvindeni è a circa 17 chilometri a sud di Mambore, 10 chilometri a nord di Mkokoni. Il sito (Uwani, Ras Uwani) è a nord dell'insediamento contemporaneo (Mvindeni), ed è costituito da un piccolo insediamento antico vicino alla spiaggia, una tomba a pilastro (A) su una collina a ovest e un'altra a circa 100 metri a nord della prima (B). La posizione è su una bellissima piccola baia che avrebbe offerto un ancoraggio protetto, se forse non profondo. I baobab segnano chiaramente la posizione di Uwani all'estremità nord-occidentale del porto e le foto aeree suggeriscono che potrebbe essere stato alla fine di un canale di torrente. L'antico insediamento è ora molto in rovina, e lo sono anche cumuli e occasionali affioramenti di macerie di tutto ciò che resta di quelle che dovevano essere strutture domestiche. Parte di una cinta muraria sopravvive. Il mihrab e il muro nord della moschea sopravvivono intatti, così come parti delle altre pareti. Il mihrab ha un semplice architrave, all'interno del quale si trova un telaio a un solo membro. All'interno del livello del pennone e dello stipite ci sono tre ordini di archi e stipiti. Il piano abside è crollato. Kirkman riferì della moschea Uwani e suggerì che potesse risalire al XV secolo, probabilmente troppo presto.
La facciata est della tomba a pilastro A ha un muro con otto pannelli singoli incassati al di sotto di un corso di nicchia; in alto, sulla parete, c'erano otto gradini di alzata che probabilmente giravano tutti e quattro gli angoli . Solo la parte orientale della tomba è sopravvissuta, ma non indenne, perché le radici di un albero hanno rotto il centro della facciata e il pilastro è caduto. Il pilastro una volta saliva a circa 3,7 metri sopra l'altezza del muro.
La tomba del pilastro B è a circa 100 metri a nord della prima tomba, una tomba a pannelli con un fregio di nicchie e un pilastro che raggiunge un'altezza di 4,6 metri. Il pilastro, quadrato alla base, cambia forma alla sommità del muro in un esagono in sezione trasversale. Su una lapide posta in cima al muro ovest, ora caduta all'interno del recinto, c'è una coppa Kang Hsi di 15 cm di diametro, forse fine Seicento o inizio Settecento. In cima al monumento c'era probabilmente una bottiglia di vetro, con un piedistallo e una base con fossette. La tomba è leggermente allungata est-ovest, ma misura circa cinque metri di lato.
Uwani o Ras Uwani è probabilmente il nome preferito per le antiche rovine. Il nome Mvindeni può quindi riferirsi specificamente all'insediamento recentemente abbandonato all'estremità sud della baia, e le due località non saranno confuse più di quanto non siano ora.
Nel villaggio di Mvindeni, abbandonato di recente, c'è una piccola moschea del venerdì con minbar a gradini, circa 30 case in vari stati di degrado, di solito con cisterne in muratura sopravvissute e manufatti recenti sparsi ovunque, il tutto in una cornice ideale di radura verde, alberi di cocco, spiaggia ampia e canale di marea.

Uwani Moschea
Uwani Moschea
Uwani Tomba A
Uwani Tomba A


 

Ashuwei

                                Sulla terraferma a nord dell'isola di Kiwayuu il primo sito è Ashuwei, un insediamento recentemente abbandonato, probabilmente negli anni '60.
L'unica moschea è scomposta ad eccezione del muro nord, che conteneva un mihrab molto semplice, forse semplicemente un semplice arco a tutto sesto, senza corallo tagliato. Ad est dell'abside c'è un minbar di quattro passi. La cisterna era all'estremità sud. Si possono vedere le rovine di alcune case e le tombe di un bambino e di un adulto, entrambe datate A.H. 1377 (1957-58 d.C.). Il sito si trova su una collina sopra un canale soffocato dalle mangrovie.


 

Commento ai siti del gruppo della terraferma settentrionale

                               L'architettura del gruppo della terraferma del nord mostra lampi di sorprendente virtuosismo e creatività, in particolare l'architettura funeraria. Tra le tombe a pilastro, spicca la maestosità della tomba Ishakani F, ma anche notevoli sono Ishakani A, Omwe A, H e I, la tomba a Shee Jafari e le due a Uwani. Tra le tombe con pilastri più piccoli, Ishakani E è un gioiello. Le due tombe decorate, Ishakani K e Omwe G, fanno parte di una classe a parte su tutta la costa dell'Africa orientale, e tra le tombe tombali spiccano Ishakani G e Kiunga C. Le tombe composite, con pilastri e lapidi sulle pareti orientali, includono le tombe di Mwana Mchama e Kiunga tomba D, e le tombe a cupola includono Omwe A e D.Un'enorme quantità di immaginazione e un grande sforzo sono stati dedicati alla progettazione e all'esecuzione di Architettura funeraria swahili.
Le due tombe più grandi nell'area sulla costa sono la tomba di Shee Umuro C e la tomba D, quest'ultima di 134 metri quadrati. Per rispetto delle tradizioni di sepoltura dei popoli islamici della costa, non abbiamo mai scavato in questi composti, quindi non conosciamo il numero di sepolti in alcun recinto. Le strutture più grandi fornirebbero certamente spazio almeno alle famiglie allargate.
Molte delle case di pietra del gruppo della terraferma settentrionale sono in rovina, ma quelle a Mwana Mchama e Shee Jafari sono notevoli, e la casa Mwana Mchama è elegante per il suo design e l'esecuzione. Nella maggior parte dei luoghi, la preponderanza dell'architettura domestica sarebbe stata case di legno, fango e paglia.
Tra le moschee, le pareti della qibla tendono a sopravvivere meglio del resto della struttura, perché l'abside del mihrab fornisce una forza stabilizzante per le pareti nord. I mihrab vanno da ornati, con archi trilobati interni, come nella suggestiva moschea di Uchi Juu e quella di Omwe, a disegni più semplici come a Mwana Mchama. La Moschea in riva al mare a Ishakani è caratterizzata dai pannelli incassati sui pilastri e sui blocchi di stipite, le borchie scolpite e l'abside scanalata. Il mihrab della moschea principale di Ishakani sembra grande come concezione, sebbene ora molto in rovina.
L'insediamento del gruppo della terraferma settentrionale sembra uno sviluppo successivo dai precedenti siti dell'isola come Pate, Shanga e Manda e Ungwana nell'area di Kipini del gruppo della terraferma meridionale. Frammenti sasanidi-islamici provenienti da Kiunga e dall'isola Kiungamuini di fronte suggeriscono una visita nel periodo del IX-X secolo, o forse un'occupazione iniziale ancora da scoprire. Come amava dire James Kirkman, una singola rondine non fa molla. Prima di scartare la possibilità di un'occupazione precoce nell'area, dovremmo ricordare che le trincee esplorative di Chittick a Pate mancarono la prima occupazione lì per almeno cinque secoli. Tuttavia, a differenza di Pate, Shanga e Manda, non ci sono evidenti depositi profondi tra i siti del gruppo continentale settentrionale, con la possibile eccezione di Kiunga.
Di tutti i siti del gruppo della terraferma settentrionale, Kiunga, e forse Ishakani, potrebbe essere il posto migliore per cercare un'occupazione precoce. Le ceramiche Kashan provenienti da sei tombe in quattro siti sono tradizionalmente datate in Iran dalla fine del XII fino all'inizio del XIV secolo. Se si accetta la data successiva, o se le ceramiche sono state prodotte dopo la tradizionale data di fine, si chiuderebbe in qualche modo il divario tra le date di queste ceramiche e le prove di datazione degli scavi. La mancanza di sgraffiato tardo o nero su giallo in nessuno degli scavi o delle raccolte superficiali suggerisce che i depositi non siano molto lontani nel XIV secolo. I celadon non sono sufficientemente diagnostici per essere di grande aiuto poiché di solito si presentano come piccoli pezzi. Chittick suggerì che il celadon del Lung Ch'uan dalla tomba Ishakani F fosse del XV o XVI secolo,
I siti del gruppo della terraferma settentrionale furono probabilmente abbandonati più volte nel XVII secolo o più tardi. Non si può affermare con certezza se la natura di questo movimento fosse di ricollocazione desolata o di rapido abbandono. Oggi (1978) ci sono di nuovo villaggi vicino alle rovine a Ishakani, Kiunga e Omwe, e si sospetta che gran parte del materiale da costruzione nelle strutture attuali sia stato raccolto dai siti più vecchi nelle vicinanze. Forse anche i villaggi contemporanei sono i discendenti dei siti abbandonati, che potrebbero quindi essere stati ricollocati piuttosto che abbandonati. In ogni caso, a seguito dell '“abbandono” seicentesco, l'area fu ricollocata almeno verso la metà dell'Ottocento, quando i viaggiatori provenienti dall'Europa riferirono sui villaggi in generale in fuga verso la maggiore sicurezza delle isole al largo o delle comunità dell'arcipelago di Lamu. Un modello simile può essere facilmente previsto nel diciassettesimo secolo e più tardi, quando si pensa che i colpevoli siano Orma (un sottogruppo degli Oromo, a volte indicato come Galla nella letteratura più antica).
Non si può, invece, sottovalutare il problema di ottenere acqua potabile adeguata. Oggi i pozzi di Kiunga sono salati e l'acqua è generalmente utilizzata solo per lavarsi o cucinare, essendo l'acqua potabile ottenuta tramite sistemi di captazione. Quando le piogge finiscono come hanno fatto nel 1981, le cisterne si prosciugano e l'acqua deve essere trasportata con camion dalle insenature in località Boni. Ciò era impossibile in passato, quando per quanto ne so il bacino idrico non era praticato come servizio pubblico. Non è difficile immaginare come alcuni anni di siccità in qualsiasi momento possano indurre le persone a trasferirsi in luoghi più idratati.


Siti del gruppo della terraferma meridionale
Siti del gruppo della terraferma meridionale

 

Siti del gruppo della terraferma meridionale

                               Tre dei siti più interessanti della costa settentrionale, Ungwana, Shaka e Mwana, si trovano a est dell'attuale foce del fiume Tana a Kipini. I siti, che si estendono nell'ordine appena menzionato dal vicino a sud-est di Kipini attraverso l'estremità nord di Formosa o Baia di Ungwana, possono essere raggiunti da Kipini in auto. Il bivio per Ungwana è a poco più di due chilometri da Kipini su una strada prevalentemente sabbiosa, appena passato un piccolo villaggio, ed il sito è a meno di un chilometro da questo bivio. La distanza totale è di circa tre chilometri.

Si raggiunge Shaka percorrendo la strada principale per circa cinque chilometri fuori Kipini fino a quando la strada si apre su un'area limpida a picco sul mare, e prima che giri bruscamente a nord per evitare una collina. Si percorre questa collina a piedi, dopodiché si scende alla spiaggia e si segue la battigia per circa 700 metri fino al sito. Proseguendo più avanti sulla strada principale, a una distanza di poco più di sette chilometri da Kipini, e subito dopo aver disceso una leggera pendenza di terra rossa, si trova la strada per Mwana facendo una svolta a destra e salendo su un'altra collina di terra rossa. Il paese qui è molto folto e recintato, ma presto si apre in prati. Man mano che ci si avvicina alla battigia, il paesaggio diventa di nuovo leggermente più invaso dalla vegetazione. La distanza sulla strada da Kipini a Mwana è di 14 chilometri.

 

In breve i siti del delta del fiume Tana - Ungwana, Shaka e Mwana


Rovine di Ungwana
Secondo la ricerca, Ungwana è stata identificata come Hoja ed è stata inizialmente colonizzata dai portoghesi. Questo sito si estende su circa 45 acri e le sue strutture includono una cinta muraria perimetrale, otto moschee, numerose case e diversi gruppi di grandi tombe monumentali. Gli scavi si sono concentrati nelle due jamias (moschea del venerdì) e nella moschea del mihrab a cupola, entrambi i siti intrinseci di Ungwana. Il lavoro ha rivelato sei periodi archeologici. Si ipotizza che il periodo II e I abbiano preceduto la costruzione delle due jamia e siano coerenti con le date dal 1200 al 1250 d.C. Non è stato possibile ottenere una pianta delle prime costruzioni che risalgono al periodo dal 1200 al 1250 d.C., ma ci sono muri in pietra e intonaco che suggeriscono che la muratura si alzasse sopra i corsi più bassi, indicativi di un insediamento precedente. Nella posizione della moschea del mihrab a cupola i primi livelli contengono prove dell'occupazione. Nel periodo II livello (dal 1250 al 1350), nell'area delle due jamia principali, furono scoperte più mura sopra i livelli iniziali di costruzione. Queste si sono rivelate tombe precedenti alle moschee successive.
Il periodo Ungwana III, risalente al 1350-1450 d.C., copre la vita della prima costruzione della moschea del mihrab a cupola, un punto di riferimento notevole di Ungwana. Il periodo IV, che va dal 1450 al 1500 d.C., ha visto la ricostruzione della Vecchia Jamia (Moschea Vecchia), un'altra notevole struttura in loco, e la costruzione della Nuova Jamia (Moschea Nuova). Il periodo V a Ungwana incorporò la prima metà del XVI secolo e fu segnato dalla ricostruzione in seguito all'incursione portoghese del 1505 d.C. Sia la Nuova Jamia che la Moschea del mihrab a cupola furono probabilmente ricostruite dopo il crollo durante questo periodo. L'ultimo periodo, noto come Periodo VI, fu segnato dalla costruzione di un'altra moschea e durò fino al 1600 d.C. Ungwana cessò di esistere come comunità nell'ultimo quarto del XVII secolo, a causa del progresso dei Galla (un popolo di lingua cushitica orientale della Somalia sud-occidentale).
La città può essere suddivisa in sezioni in base all'organizzazione spaziale delle rovine in piedi. Le case di pietra in piedi a Ungwana sono concentrate nella parte centrale e orientale dell'insediamento. La maggior parte delle case è nota per i cumuli di macerie in piedi - ad eccezione del palazzo, la sezione medio-occidentale dove ci sono case di stanze lunghe e un gruppo di case nella sezione orientale.
Le divisioni della città sono le seguenti: il palazzo (centrale), la sezione centrale, la sezione sud, la sezione commerciale, la sezione medio-ovest, la sezione occidentale, la sezione nord-ovest, la sezione sud-ovest, i pozzi, le mura della città, le moschee da 1 a 7 e le tombe funerarie.

Rovine di Shaka
Shaka si trova lungo il bordo dell'attuale spiaggia, a circa 4,5 chilometri da Ungwana. Le rovine sono costituite da moschee, numerose case rappresentate da cumuli di macerie, tombe e pozzi, il tutto circondato da un muro. Questo sito è più piccolo rispetto alle tentacolari Ungwana e Shaka, che si estendono tra 10 e 12 acri. L'unica moschea potrebbe essere stata una doppia moschea, come a Ungwana. Le strutture architettoniche più importanti di Shaka sono le tombe. Sul terreno in aumento a nord del sito, all'interno delle mura della città, ci sono cinque tombe denominate tombe A, B, C, D ed E.

Rovine di Mwana
Mwana, d'altra parte, è composta da rovine di tombe. Le pareti e la sovrastruttura delle tombe erano ben intonacate, rappresentando alcuni dei più bei monumenti architettonici della costa del Kenya - caratterizzati da pareti rivestite di pannelli decorati con varie combinazioni di elementi geometrici, un punto di riferimento di Mwana. I migliori esempi includono Omwe, Ishakani e Ungwana, tutti siti nella stessa regione. Simile ad altre caratteristiche del design e della costruzione nell'architettura costiera, il pannello di nicchie del sito può essere molto probabilmente fatto risalire al XVI secolo.


Il leggendario Fumo Liyongo
Il leggendario Fumo Liyongo

 

Ungwana

                                Le rovine di Ungwana, fino a tempi recenti, erano ritenute dalla maggior parte degli archeologi che le studiavano troppo sofisticate per essere state prodotte da una società africana. Ora alcuni archeologi africani pensano che gli abitanti locali possano aver giocato un ruolo molto più importante nella loro esistenza di quanto si pensasse in precedenza.

Le rovine sono costituite dai resti di una città che un tempo era circondata da un muro che racchiudeva 8 moschee, numerose case e diversi gruppi di grandi tombe monumentali.
Gran parte degli scavi effettuati nel sito si sono concentrati attorno alla moschea principale conosciuta come la Two Jamia o Moschea del Venerdì, il Mihrab a cupola, il Sea Wall e il sito presso il cancello adiacente al Two Jamia.
La prima moschea fu costruita nel XV secolo e successivamente, nello stesso secolo, fu aggiunta una seconda sala di preghiera con 3 file di pilastri e un portico a cupola.
L'origine della città ha lasciato perplessi e impressionato molti archeologi a causa dei suoi elaborati intonaci e dei servizi igienici interni al punto che la maggior parte pensava che queste caratteristiche fossero trapianti culturali da un altro continente, costruiti da commercianti arabi che hanno visitato la costa africana e hanno deciso di rimanere.
È qui alle rovine di Ungwana un grande tumulo di terra, "dove le pietre sono state rubate", a nord-est della città antica e adiacente alle mura della città (esattamente a Tosi, a dieci minuti di auto lungo la strada murram - strada sterrata pavimentata con ghiaia - dalla città di Kipini), si crede che sia il luogo di sepoltura del leggendario Fumo Liyongo, il gigante, re e poeta swahili che era indistruttibile in guerra e rivendicato sia dagli Swahili dell'isola di Pate nell'arcipelago di Lamu sia dai Pokomo sul delta del Tana River come propri. Qui a Ungwana, nella contea del fiume Tana, i locali credono essere l'ultima dimora di Fumo Liyongo. È abbastanza plausibile che avrebbe potuto avere un impatto su entrambe le società, varie fonti lo dipingono come un viaggiatore e un reale derubato dell'ascesa al trono del suo popolo. Viene imprigionato a seguito delle battaglie di successione, ma riesce a liberarsi dalle sue catene e fuggire (probabilmente nel delta del Tana da Pate) a causa della sua forza sovrumana.
Al suo apice, sembra che Ungwana fosse molto prospera. Ha cessato di esistere come comunità nell'ultimo quarto del XVII secolo a causa dell'avanzata dei Galla, un popolo di lingua cushitica orientale della Somalia sud-occidentale. La città può essere suddivisa in sezioni in base all'organizzazione spaziale delle rovine in piedi.
Le case di pietra in piedi a Ungwana sono concentrate nella parte centrale e orientale dell'insediamento. La maggior parte delle case è nota per i cumuli di macerie in piedi - ad eccezione del palazzo, la sezione del Midwest dove ci sono case di stanze lunghe e un gruppo di case nella sezione orientale.
Le divisioni della città sono le seguenti: il palazzo (centrale), la sezione centrale, la sezione sud, la sezione commerciale, la sezione midwest, la parte occidentale, la sezione nord-ovest, la sezione sud-ovest, i pozzi, la città muro, le moschee da 1 a 7 e le tombe funerarie.
Le Rovine di Ungwana stanno rapidamente scomparendo a causa degli agenti atmosferici chimici, delle attività agricole umane nelle vicinanze e della vita vegetale sempre più invadente. Nemmeno le piogge monsoniche costiere stanno contribuendo a rallentare il decadimento.
Oggi rimangono solo i tronchi di una città un tempo magnifica. Presto anche queste potrebbero non esserci più e a quel punto, potrebbero essere solo storie come queste a portare i suoi ricordi nel futuro. Tutto sommato, offre un'esperienza piuttosto interessante mentre esplori l'antica architettura costiera.

Secondo ricercatori e storici, l'area di Ungwana era anche conosciuta come Hoja, inizialmente colonizzata dai portoghesi. Il sito, che si estende per circa 45 acri, è stato scavato per la prima volta da Kirkman negli anni '50 e più ampiamente, nel 1990, da Abungu. Ungwana copre poco più di 45 acri e le sue strutture includono una cinta muraria perimetrale, otto moschee, numerose case e diversi gruppi di grandi tombe monumentali. Ci sono due Jamia -Old e New Jamia- (Moschee del Venerdì) con pareti intonacate, la Moschea del Mihrab a cupola e sei moschee più piccole (una piccola moschea vicino alla strada per Kipini e la moschea all'estremità nord-est del sito, così come una moschea con un lungo condotto per l'acqua, una moschea con un mihrab rotto e una moschea vicino alla vecchia costa ora in gran parte distrutta dall'erosione), tombe funerarie, pozzi e un palazzo situato in posizione centrale all'interno della città.

Il lavoro scientifico ha rivelato sei periodi archeologici, dal XIII al XVII secolo d.C., poiché sia 
nell'area delle due jamia principali che in quella della moschea del mihrab a cupola, furono scoperte più mura sopra i livelli iniziali di costruzione. Non è stato possibile ottenere una pianta delle prime costruzioni risalenti a questo periodo, ma ci sono muri in pietra e intonaco che suggeriscono e sono indicativi di insediamenti precedenti. L'ultimo periodo, noto come 6° periodo, fu segnato dalla costruzione di un'altra moschea e durò fino al 1600 d.C. Ungwana cessò di esistere come comunità nell'ultimo quarto del XVII secolo, a causa del progresso dei Galla (un popolo di lingua cushitica orientale della Somalia sud-occidentale). La città può essere suddivisa in sezioni in base all'organizzazione spaziale delle rovine in piedi. Le case di pietra in piedi a Ungwana sono concentrate nella parte centrale e orientale dell'insediamento. La maggior parte delle case è nota per i cumuli di macerie - ad eccezione del palazzo. Le divisioni della città sono le seguenti: il palazzo (centrale), la sezione centrale, la sezione sud, la sezione commerciale, la sezione medio-ovest, la sezione occidentale, la sezione nord-ovest, la sezione sud-ovest, i pozzi, le mura della città, le moschee da 1 a 7 e le tombe funerarie.


La vecchia Jamia di Ungwana era una grande struttura rettangolare, di cui non rimane alcun tetto, ma pare fosse coperta da cupole e volte a botte. Più tardi, probabilmente, fu aggiunta un'anticamera occidentale che, una volta ricostruita, era coperta da dieci cupole sul corpo delle navate e con volte a botte alle estremità.

La nuova Jamia fu costruita direttamente adiacente alla vecchia Jamia a est, e furono aggiunti un'anticamera, una cisterna e un sistema di condutture. Questa moschea ha un minbar con un'interessante scala in muratura ad est del mihrab, da cui è caduta circa metà della rampa della scala ovest. L'ingresso alla moschea avveniva attraverso due porte nel muro est e, in una rara caratteristica di design sulla costa, due porte nel muro di qibla. Il muro est della moschea è crollato nella navata orientale.

La Moschea del Mihrab a cupola è una moschea piccola ma molto bella nel sud-est di Ungwana, con una corte est e una veranda dotata di una cisterna che veniva alimentata sia dal pozzo che dall'acqua piovana dal tetto. Questa moschea rimane in condizioni abbastanza buone, anche se le porte devono essere sostenute e il pinnacolo è caduto dalla cupola dell'abside.

Più o meno a sud della Moschea del Mihrab a cupola, sulle dune della spiaggia del vecchio litorale, c'è una qibla. Questo si trova proprio sul bordo delle dune ed è evidente che l'erosione ha distrutto il corpo della moschea. Rimane solo l'abside semplice.

All'incirca a nord o nord-est della Moschea del Mihrab a cupola c'è una moschea con i muri in piedi ma il mihrab è completamente distrutto.

A nord e ad est di uno dei grandi gruppi di case che si trovano in quest'area si trova la moschea del lungo condotto. Questa è riconoscibile come una moschea principalmente sulla base del sistema di pozzi, condotti e cisterne sul lato est, poiché la struttura stessa è molto distrutta. Interessante l'impianto della cisterna, in quanto il pozzo dista circa 35 metri dalla cisterna. In origine un condotto basso aveva percorso questa distanza; successivamente questa è stata rialzata a circa il doppio della sua altezza originaria, coprendo il canale inferiore. Nell'imboccatura del condotto superiore è stata posta una ciotola monocromatica islamica di colore grigio, dalla quale era stata eliminata una parte del fondo per consentire all'acqua di entrare nel condotto.

C'è una piccola moschea nell'estremo nord-est di Ungwana, con la parte nord in rovina, mentre quella sud è in piedi. Il mihrab è per lo più rotto. L'abside è semplice e le porte sono tutte rotte. A ovest c'è un pozzo a sei lati.

Anche la piccola moschea vicino alla strada per Kipini ha le pareti nord e sud in piedi ma non le pareti est e ovest. Il mihrab è semplice, così come l'abside.

I resti delle case a Ungwana sono concentrati nella parte centrale del sito, essenzialmente l'area Moschea del Mihrab a cupola alla moschea del lungo condotto a est, fino all'area del cimitero a ovest. Solo due delle case sono quasi complete, il resto sono cumuli di macerie. Sono due grandi case poste fianco a fianco, ciascuna in vari stadi di degrado. I muri del cortile circondano l'area a nord delle case.

Ci sono molte tombe a Ungwana, ma la più grande concentrazione di architettura funeraria è a nord-est delle due Jamia, tra le due grandi moschee e la zona residenziale.
C'è un altro gruppo di tombe a sud e ad est della Moschea del Mihrab a cupola. Una è una tomba rettangolare a lati lisci, con una sovrastruttura a tre alzate con gradini che giravano gli angoli. Una seconda tomba è leggermente più piccola con quattro gradini di alzata che ruotano gli angoli e probabilmente con pezzi centrali sulle pareti nord e sud. La parete est era semplice o con un piccolo pilastro.
Un po' più a sud c'è una tomba coperta da una doppia cupola, circondata da un muro con alzate. Adiacente a questa tomba a sud cè una tomba rettangolare con pareti molto strette, probabilmente con quattro alzate. E a sud-est da qui c'è una piccola tomba con tre ripide alzate per un'ala su tutti e quattro i lati.

Ungwana Old Jamia
Ungwana Old Jamia
Ungwana Mosque of the Domed Mihrab
Ungwana Mosque of the Domed Mihrab
Villaggio di Kipini
Villaggio di Kipini
Ungwana New Jamia Mihrab and Minbar
Ungwana New Jamia Mihrab and Minbar
Ungwana House
Ungwana House
Ungwana New Jamia Exterior
Ungwana New Jamia Exterior
Ungwana Small Mosque
Ungwana Small Mosque
Luogo di sepoltura del leggendario Fumo Liyongo
Luogo di sepoltura del leggendario Fumo Liyongo


Rovine di Shaka. Questa è l'unica moschea nella zona che potrebbe essere stata una doppia moschea
Rovine di Shaka. Questa è l'unica moschea nella zona che potrebbe essere stata una doppia moschea

 

Shaka

                                Shaka si trova ai margini dell'attuale spiaggia a circa 4,5 chilometri da Ungwana. Il sito si estende per circa 800 metri lungo la riva ed è largo circa 300 metri, forse fino a 24 ettari. Sparse dispersioni di frammenti di vaso si verificano entro circa 100 metri da questi confini.

La mancanza di materiale di superficie qui e a Mwana può suggerire che la deposizione recente copre precedenti prove di occupazione.
Le rovine di Shaka sono costituite da una moschea, numerose case rappresentate da cumuli di macerie, tombe e pozzi, il tutto circondato da una cinta muraria. La moschea potrebbe essere stata una doppia moschea come a Ungwana, e come Ungwana la sezione orientale è in condizioni migliori di quella occidentale. Solo la parete sud della stanza ovest è ora a tutta altezza; il muro ovest è stato rotto e il muro nord è scomparso. Se questa era una moschea, non rimangono tracce di un mihrab.
La struttura est è una moschea con il muro est caduto. Il mihrab ha un semplice architrave di corallo tagliato e una cornice interna di due ordini. All'interno dei pennacchi c'erano spazi per piastrelle o borchie; questi sono stati rimossi. C'erano quattro ordini di archi leggermente su palafitte che si innalzavano da blocchi di stipiti e un arco interno che non è sopravvissuto, in questa campata anormalmente ampia. Sotto, il blocco dello stipite è scanalato. Queste caratteristiche suggeriscono un mihrab neoclassico, forse del XVI secolo. L'abside è crollata.

Sulle alture a nord del sito, ma all'interno delle mura della città, ci sono cinque tombe.
La tomba A è una tomba rettangolare bassa (circa 1 metro) con una sovrastruttura incassata sulla sommità dell'edificio. Agli angoli ci sono piramidi troncate in cima a brevi pilastri quadrati.
La tomba B è una struttura rettangolare lunga circa 4 metri e larga 2,5 metri, con l'estremità orientale caduta. Potrebbe essere stata una lapide in pietra, ma questo è incerto. All'estremità ovest del lato sud ci sono tre colonne montanti sopra un basamento, la cui sezione superiore si assottiglia in un punto come una piramide troncata. Il lato nord è caduto.
La tomba C è un rettangolo lungo e stretto di 6,55 x 2,58 metri. La caratteristica interessante di questa tomba è la sua lapide, che si estende su tutta la facciata est sopra il basamento. Sorge a 2,18 metri sopra il muro. Al centro della parete nord ci sono tre alzate e le alzate sono presenti sull'angolo sud-est. Il basamento è interrotto in due punti e il muro nord, il muro sud e gli angoli sud-ovest sono gravemente incrinati. Le facciate dei muri non sono decorate.
La tomba D è di tipo indeterminato, rotta sui lati est e sud e ricoperta di vegetazione.


Mwana. Gruppo di  tombe su un'altura, in alto a sinistra
Mwana. Gruppo di tombe su un'altura, in alto a sinistra

 

Mwana

                                Mwana è un sito di grandi dimensioni costituito dall'insediamento vero e proprio comprendente almeno quattro moschee, case e alcune tombe, e un gruppo di tombe spettacolari situate pittorescamente in cima a una piccola collina a circa 800 metri a nord-est del sito principale.
Mwana si trova su un'altura dietro le attuali dune della spiaggia.
Giustamente la struttura più famosa a Mwana è la piccola moschea a cupola che si trova proprio sul bordo dell'altura. La moschea è stata progettata con due file di tre pilastri che creano tre navate, coperte con cupole coniche in tutte le campate tranne la prima e l'ultima della navata centrale, coperte con volte a botte. Sotto la volta a botte più importante c'è il mihrab con due semplici ordini di archi nel muro che si aprono in una semplice abside. Alla moschea si accedeva dal lato est attraverso le porte che si aprivano nella prima e nella terza campata del corridoio. Molte delle cupole sono crollate e altre necessitano di riparazioni per evitare che crollino, cosa che potrebbe accadere presto in alcuni casi.

Un po' più a nord-est si trova la grande moschea di Mwana. Questa grande moschea è lunga e ampia, con pareti che raggiungono l'altezza del tetto sui lati nord, ovest e sud. Il muro est, purtroppo è crollato nell'anticamera. Il muro è ancora abbastanza unito, quindi questo disastro potrebbe non essersi verificato molto tempo fa. All'estremità nord sembra ci fossero quattro navate create da tre file di tre pilastri rettangolari e all'estremità sud della moschea da due file di tre pilastri ottagonali su basi rettangolari. Presumibilmente la moschea è stata ampliata o ricostruita. Due porte davano accesso alla stanza ovest e una porta ad arco fu costruita nel muro sud. Il mihrab aveva tre ordini di archi semplici senza capitelli. A nord della moschea, all'interno delle mura del distretto, si trova un pozzo ampio e profondo, ora asciutto, con i lati angolati. In questa moschea le porte devono essere sostenute, i muri riparati e stabilizzati e le colonne intonacate. Molto rischia di cadere.

Alcune decine di metri a nord di quest'area ci sono altre due moschee, la prima delle quali è piuttosto in rovina tranne il muro nord. L'entrata di questa piccola moschea avveniva probabilmente attraverso due porte ad arco poste ad est. All'interno di un semplice architrave c'era una cornice di corallo tagliato all'interno di un percorso a spina di pesce. All'interno dell'ampio arco di tre ordini l'abside comincia a crollare. La moschea ha strutture per le abluzioni a nord-est, con il pozzo immediatamente adiacente alla cisterna, accanto alla porta che immette nella moschea. Il pozzo è profondo ma asciutto, così come il pozzo della Moschea del Venerdì.

Nelle vicinanze si trova la seconda moschea, con due medaglioni tondi che fiancheggiano un corallo centrale a forma di vaso incastonato nei pennacchi degli archi, tutti e tre scolpiti. Questo era un mihrab più complesso degli altri, con una cornice interna del pennacchio e quattro ordini di archi. C'erano due porte ad arco da un'anticamera a est, e forse una sola porta in una stanza a ovest. A nord c'era un pozzo profondo, ora asciutto. Le pareti e il mihrab di questa moschea sono in buone condizioni.

A Mwana sono ancora presenti sezioni di diverse case, ma la reale estensione dell'insediamento è rivelata dai monotoni cumuli di macerie orientati in modo simile su una vasta area. I resti in piedi includono una casa con due lunghe stanze parallele e con stanze più piccole sul lato ovest. Si accedeva alla stanza interna attraverso doppie porte. Gli elefanti, numerosi nella zona, hanno abbattuto la porta d'ingresso della stanza antistante. Nel magazzino sud-occidentale c'erano graffiti complessi nell'intonaco. Su una parete c'era una nave, e su un'altra c'era una doppia linea di quadrati, forse un gioco.
Un'altra casa aveva una porta ad arco ben progettata che si trovava all'interno di un architrave. Accanto alla porta c'era una toilette, abbastanza completa e intatta, anche coperta. Il legno è stato sostituito dal Museo Nazionale, ma il soffitto è originale. Il wc è di tipo classico, con canaletta.

A nord-est delle piccole moschee, e più o meno tra le moschee e la casa appena discussa, c'è una tomba con una lapide. Questa è una piccola tomba, circa 2,7 per 3 metri. Su ogni parete c'erano tre pannelli doppiamente incassati; sopra, c'erano quattro gradini a nord e probabilmente il muro sud, che non piegava gli angoli del muro est come facevano a ovest, ma terminava con l'estremità piatta del muro. Queste pareti terminali avevano nicchie a vasca singola, così come la lapide. Gli elefanti hanno quasi completamente distrutto un'altra piccola tomba nelle vicinanze.

Mwana si distingue per le sue dimensioni e per la qualità della sua architettura. Si possono vedere la maggior parte delle strutture in piedi del sito, ma per vederle bisogna camminare su una vasta area, apparentemente, di strutture in rovina, quasi totalmente sotto la superficie, e contrassegnate solo dagli alti e bassi uniformi dei tumuli. La maggior parte dei bordi del sito è in corallo tagliato e la maggior parte delle porte sono ad arco, alcune decorate con nicchie. Sembra essere stato un sito ricco, in cui il lavoro sarebbe stato difficile, ma forse vale di più per questo.

Mwana. Esterno della moschea a cupola del 13°-14° secolo
Mwana. Esterno della moschea a cupola del 13°-14° secolo
Mwana. Piccola moschea in rovina
Mwana. Piccola moschea in rovina
Mwana. Resti di una casa residenziale
Mwana. Resti di una casa residenziale
Mwana. Moschea del venerdì
Mwana. Moschea del venerdì
Mwana. Moschea a medaglioni tondi
Mwana. Moschea a medaglioni tondi

Mwana. Mappa delle tombe delle Sette Vergini
Mwana. Mappa delle tombe delle Sette Vergini

 

I contorni delle tombe di Mwana conosciute come le "Sette Vergini" sono ben visibili contro il cielo diverse centinaia di metri a nord-est del sito principale, in cima a una piccola collina sopra uno sperone corallino adiacente al mare. Possono essere divise in un gruppo nord e un gruppo sud, con due delle tombe più piccole che non rientrano in nessuno dei due gruppi.

Le tombe sono state contrassegnate da lettere da nord a sud, il gruppo nord comprende le tombe da A a E e le tombe del gruppo sud da H a L. Nel gruppo nord, B, C ed E sono tombe grandi mentre A e D sono recinti bassi tra le tombe.
La tomba B è più a est, un po' sotto la cresta della collina sul lato nord. È una grande tomba con una lapide alta 2,49 metri che domina la facciata est. Nella lapide c'era una scultura in corallo, che è stata rubata ma recuperata e nel 1978 era nel Museo di Lamu. In cima alla lapide c'era probabilmente un pinnacolo a forma di vaso, che ora si trova a terra sul lato sud della tomba. Le pareti della sovrastruttura sono costruite su un corso dell'edificio incassato e all'estremità est si innalzano in curva fino a una superficie piana orientale. All'estremità ovest ci sono tre livelli di alzate, l'ultimo termina in una piramide troncata. Le pareti della tomba sono semplici. I lati nord e ovest sono molto erosi e devono essere nuovamente intonacati. C'è una crepa nel lato sud, ma non è grave.
La tomba C è una tomba a pilastro a nord-ovest della tomba B. La facciata est mostra un pilastro quadrato di corallo tagliato, ridotto dalla smussatura nella parte superiore, con un terminale in corallo tagliato, a forma di vaso, più piccolo ma simile nella concezione al terminale della tomba B. Il muro ha due pannelli che fiancheggiano il pilastro, con una fila di nicchie in alto, tutte costruite con bordi di corallo tagliato. Il profilo mostra una copertura semicircolare sopra il muro. Le altre pareti sono piane e con una pendenza superiore verso l'interno dal bordo esterno a circa 30°. Il muro posteriore ovest della tomba è rotto e caduto. Il muro sud è gravemente crepato in tre punti e l'estremità ovest del muro nord è caduto. Il lato nord del pilastro e l'angolo nord-est della tomba devono essere nuovamente intonacati.
La tomba E si trova a sud della tomba C e l'adiacente tomba B a sud-ovest. La tomba E è una grande tomba a pannelli con la maggior parte dei bordi di corallo tagliato. Ci sono quattro pannelli sui lati est e ovest e tre sui lati nord e sud. Questi sono molto alti, due metri o più. Nessuna sovrastruttura sopravvive né sul muro né caduta a terra, anche se probabilmente ce n'era una alla volta. Molte di queste tombe sembrano avere fondamenta profonde, così come questa, che appare come un cordolo alla base. C'è una culatta nella parete ovest e la parete nord è gravemente fessurata; l'angolo nord-ovest è quindi in pericolo di caduta. Ci sono crepe molto più piccole nelle pareti est e sud.
La tomba A è un recinto basso a nord della tomba B che confina con entrambe le tombe B e C.
La tomba D è formata estendendo il muro di fondazione della tomba E fino alla tomba B e facendo scorrere un muro tra le tombe C ed E.
La tomba F è una tomba in pietra tombale molto piccola a sud-est del primo gruppo a circa 8 metri dalla tomba B. Le pareti sono piane sopra un cordolo basale; in alto, senza rientranza, le estremità dei gradini di tre alzate sulle pareti nord e sud, che si articolano in ali curve sulle pareti est e ovest. Sul retro, questo può essere simile nel design alla piccola tomba a pilastro a Omwe. Questi sono ripidi all'estremità della lapide, ma pendono gradualmente e poi ripidamente sul lato ovest. È in buone condizioni.
La tomba G è una piccola tomba rettangolare molto rovinata a sud della tomba F. Le pareti erano piane con un andamento incavato in cima, sul quale erano probabilmente impostati piccoli venti inclinati, concavi e probabilmente una copia di quelli della tomba L, non convessi come quelli delle tombe B e I. I muri est e sud sono ora caduti, l'angolo nord-ovest è degradato, il muro ovest è circa metà distrutto e la maggior parte della sovrastruttura è scomparsa.

Il secondo gruppo di tombe si trova a sud e leggermente a ovest del primo gruppo e comprende le tombe I, J, K e L e il recinto H.
La tomba I si trova nella posizione più dominante del gruppo, quasi sulla cresta meridionale della collina. È una grande tomba rettangolare molto alta, nota per i suoi lati nord e ovest esistenti. Il muro orientale è caduto, ma sul terreno davanti alla tomba si può vedere la grande lapide che un tempo si trovava in cima all'alto muro orientale. Sul muro nord sopra il cordolo di fondazione ci sono tre grandi pannelli, i cui angoli sono di corallo senza rivestimento che è stato intonacato (la maggior parte degli altri bordi di questa tomba erano di corallo tagliato). Lo spazio sopra questi pannelli è semplice. Molto probabilmente c'erano solo due pannelli sul lato ovest e quindi probabilmente solo due anche sul lato est. Sulla sommità del muro la sovrastruttura è incassata e presenta un unico andamento murario dal quale si eleva un'ala curvilinea fino ad una piana faccia est. Tre alzate a gradino girano l'angolo a ovest. Questo è lo stesso design della sovrastruttura della tomba B, ma si ricorderà che le pareti della tomba B sono semplici, prive di pannelli.
La sequenza della tomba J, K, L offre l'unica sequenza stratigrafica importante del sito della tomba.
La tomba J, una piccola tomba rettangolare a circa 6 metri a sud-ovest della tomba E, fu la prima costruita.
La tomba K fu successivamente aggiunta a sud, con tre gradini di gradini che probabilmente giravano gli angoli con terminali in corallo in cima al corso finale, impostata su un corso di costruzione incassato nel muro. Poiché la tomba K comprendeva nella sua parete nord la parete sud della tomba J, e poiché l'incavo di questo muro comune si trova all'interno della tomba K e all'esterno della tomba J, è probabile che la tomba J avesse una sovrastruttura a tre gradini.
Fu quindi costruita la tomba L, incorporando nella sua parete nord la parete sud della tomba K con i suoi montanti alle estremità e al centro, e aggiungendo la sua sovrastruttura concava poco profonda sopra. Il cordolo basale della tomba K può essere visto all'interno della tomba L, così come la rientranza in cima al muro. Per soddisfare le regole della progettazione della tomba, è necessario lasciare una rientranza anche all'esterno della tomba L, cioè all'interno della tomba K. Questo taglia attraverso i corsi di alzata in cima alla sovrastruttura della tomba K. Il cordolo probabilmente si estendeva tutt'intorno alla tomba K, ma non si sa se si estendesse anche intorno alla tomba J. La tomba J è distrutta a ovest e l'angolo nord-est è rotto. La tomba K è quasi interamente distrutta, tranne le parti del muro sostenute dalle tombe J e L, le pareti nord e sud. Prima dell'angolo nord-est della tomba c'è una sezione di pilastro ottagonale (?) Lungo circa un metro che quasi certamente proveniva dalla tomba K.
La tomba L è una grande tomba dietro la tomba I. C'è un pilastro centrale con bordi di corallo tagliato, con una caratteristica curiosa, una specie di camino interno. C'è una camera interna centrale appena sopra il livello del muro, che si restringe in alto e sembra continuare così fino alla sommità del pilastro. Non si può vedere con certezza se vi fosse o meno un accesso dall'esterno, ma potrebbe esserci stata un'apertura rettangolare, più piccola della camera interna e più alta del suo fondo, nella facciata del pilastro. Forse era una camera per bruciare incenso, ma le pareti del camino non sembrano annerite. Il muro est è molto spesso, ma la facciata della sovrastruttura è più sottile del muro, lasciando un parapetto sulla sommità del muro dietro la facciata superiore. La forma di questa sovrastruttura orientale è una "spalla" discendente dal pilastro e una "ala" che si estende poi fino ai bordi laterali della facciata. Sulla parete sul lato est ci sono due pannelli, quello sud singolo incassato e liscio, quello nord doppio incassato con disegni dentellati attorno al bordo della superficie interna. Probabilmente c'erano anche due pannelli sul lato nord del muro, ma la facciata è molto distrutta. Ci sono "ali", o un muro concavo in cima alle pareti nord e sud, che scendono dalle creste agli angoli alla depressione nel mezzo. Questo progetto probabilmente si estendeva attraverso il muro posteriore ora caduto, a giudicare dall'angolo sud-ovest spezzato. Ci sono fori per le impalcature nel muro sud (sul muro nord questi dovevano essere posizionati in cima al muro della tomba K. Il parapetto si estendeva attraverso il muro sud e forse anche attraverso il muro ovest, in modo stretto. L'altissimo muro sud è inclinato male e probabilmente cadrà presto dalla collina.
Il recinto H va dalla parete nord della tomba L approssimativamente parallela alla parete nord della tomba I, di lì a nord stessa circa 6,6 metri, quindi torna ad intersecare la facciata anteriore della tomba K.

Mwana è un sito ampio e complesso che ripagherà notevolmente le indagini. A differenza di Ungwana, uno dei più grandi e antichi siti a nord del fiume Tana, scavato da James Kirkman (1966) e George Abungu (1989), sappiamo molto poco di Mwana. La sua moschea a cupola è una delle più belle della costa e le tombe sono spettacolari. Lo studio del modello di insediamento di Mwana e dell'architettura domestica produrrebbe risultati ricchi. Si immagina che ci siano depositi stratificati profondi a Mwana che forniranno una cronologia del sito, di cui sappiamo molto poco. Si vorrebbe sapere se Mwana è stata fondata già a Ungwana e la natura delle relazioni tra i tre siti. Anche una semplice mappa di Mwana sarebbe la benvenuta. Allo stesso tempo, la moschea a cupola di Mwana deve essere preservata, così come le Tombe delle Sette Vergini.

Mwana Tombe B e C
Mwana Tombe B e C
Mwana Tomba L
Mwana Tomba L
Mwana Tombe B, C, E e F
Mwana Tombe B, C, E e F


Siti del gruppo della terraferma meridionale
Siti del gruppo della terraferma meridionale

 

Altri siti del gruppo della terraferma meridionale

                               Oltre agli imponenti siti di Ungwana, Shaka e Mwana, sulla costa di Ungwana o Formosa Bay dell'Oceano Indiano, nell'entroterra dell'area si trovano numerosi siti più piccoli.

Luziwa Mosque. Mihrab
Luziwa Mosque. Mihrab

 

Luziwa (Uziwa)

                                Si dice che una delle due moschee a Luziwa, o Uziwa, all'interno di una cinta muraria, sia del tipo "meridionale", con una vista del mihrab non ostruita da una fila centrale di pilastri. Oggi l'area è coltivata e quelle parti non coltivate sono ricoperte da una fitta boscaglia alta. Di conseguenza, non si vedono tracce di una cinta muraria, se esiste ancora. I muri caduti della moschea sono sepolti fino a circa un quarto della loro altezza originale. La musalla misura 8,1 per 16,48 metri, una dimensione piuttosto consistente. Sembra che avesse due file di cinque colonne quadrate, 55 cm su un lato. La cisterna delle abluzioni si trovava a sud-est, sull'altro lato di una veranda o anticamera orientale. Proietta a est, con il pozzo a nord. Potevano esserci quattro porte d'ingresso da est.
L'abside rimane, sebbene la parte superiore della facciata del mihrab sia caduta e il fondo sia sepolto. Il fondo dell'abside è scanalato, al di sopra del quale è un corso piano, e quindi una striscia di scanalature verticali. Al di sopra di questo è un elemento a spina di pesce orizzontale, dal cui retro si alza un corso simile, creando una spina di pesce verticale sul retro della semicupola. La restante superficie della sommità dell'abside è scanalata. A lato dell'abside, in prossimità del suolo, è visibile una lesena smussata, così come alcuni corsi corallini tagliati degli ordini di fusto dello stipite. Una pietra scolpita tra le macerie mostra l'ordine dell'arco interno essere trefoliato.
Il sito si estende da questa moschea verso nord-est per diverse centinaia di metri. Una possibile seconda moschea è una struttura molto in rovina con un pozzo occidentale e una pietra per lo sfregamento dei piedi associata. Ci sono alcune case di corallo, ma l'insediamento sembra essere stato una delle case disperse di fango e paglia, con pozzi associati. Abbiamo trovato 10 pozzi e un'indagine concertata ne avrebbe indubbiamente rivelato di più. Luziwa è famosa per le sue scorie di ferro. È stato recuperato un grosso pezzo di celadon azzurro, un monocromo blu islamico e un frammento di gres marrone scuro.

 

Mea

                               Il sito di Mea si trova ai margini di un canale di mangrovie in cui si trovano molti frammenti di vaso erosi. Abbiamo raccolto solo un frammento grigio di un piatto di origine cinese, un frammento smaltato di verde su un corpo rosso, possibilmente portoghese, e due pezzi di vetro rigato di una fiaschetta. Gli unici resti in piedi trovati sono stati alcuni muretti e diverse tombe. Due di questi erano quadrati, uno dei quali aveva un'alta lapide caduta. Un'altra era una tomba a gradini bassi con pareti strette, che misurava circa 1,5 per 2,5 metri.

 

Kimbo

                               Kimbo, come Mea, si trova su un canale fiancheggiato da mangrovie. Il terreno ondulato e gli spargimenti ceramici indicano un'area di insediamento. Si possono vedere due pozzi, uno dei quali ha un lungo condotto che si estende da esso, presumibilmente fino a una moschea, di cui non rimane nulla. C'è una cisterna nelle vicinanze, non collegata al condotto o, probabilmente, alla moschea. Nella parte inferiore c'è una ciotola blu e bianca cinese con una linea blu attorno al bordo e un cerchio nudo nella parte inferiore. Tutte le due parti di ceramiche rotte che abbiamo trovato suggeriscono una data del diciannovesimo secolo, forse che va dalla fine del diciottesimo secolo all'inizio del ventesimo secolo. Questi pezzi sono blu e bianchi europei e policromi, nero indiano su tipi di terracotta rossa e blu e bianco della tarda Cina.

 

Kiponozi

                               Kiponozi si trova più all'interno di Mea o Kimbo, a sud della palude di Karaweni e alla fine del Mto wa Kimbo. La struttura più notevole a Kiponozi è una moschea molto grande che un tempo aveva pareti molto alte e sostanziali, che ora sono per lo più cadute. C'è un grande pozzo e una stanza a ovest, che potrebbero aver ospitato le strutture per le abluzioni. Il mihrab una volta era decorato, ma, come il mihrab Luziwa, ancora una volta la parte superiore della facciata è caduta e il fondo è sepolto. L'abside è di corallo tagliato, scanalato in basso. Sopra è un corso semplice e poi un corso a spina di pesce; ancora sopra c'è un ampio spazio pianeggiante, forse per accogliere un versetto coranico in pittura. Sopra c'è un corso di scostamento semplice e la parte superiore della semicupola è scanalata. Di fronte alla grande moschea ci sono diverse grandi tombe, uno dei quali ha una lapide che si innalza per oltre 2 metri sulla sommità del muro. La lapide una volta conteneva un unico piatto vicino alla sommità, ed è possibile che il muro sottostante fosse rivestito di pannelli.
Nelle vicinanze si trova una moschea più piccola, completamente demolita ad eccezione di una semplice abside, a pianta leggermente pentagonale. La struttura sopravvive solo come un basso mucchio di pietre. C'è anche nella zona una stanza sul retro di una casa in pietra con una porta ad arco e quello che potrebbe essere stato un negozio all'estremità ovest. L'edificio aveva un tetto a falde. Doveva esserci un gran numero di persone nell'area a sostenere una moschea così grande, ma non ci sono indicazioni superficiali: nessun terreno irregolare che indica un insediamento, cumuli di pietre o frammenti di ceramica.

Al Famau Mosque. Mihrab
Al Famau Mosque. Mihrab

 

Al Famau

                               Il sito di Al Famau si trova alla base della linea di alte dune costiere che parallele alla costa in questa zona; il sito si trova sul lato verso terra delle dune. Le rovine sono costituite da una moschea, una tomba, un muro in piedi e una collina ricoperta da molti frammenti di vaso, rispettivamente da sud a nord. Tutti i muri della moschea sono caduti, ma restano parti del mihrab. La facciata del mihrab sta cadendo dall'abside; dal primo, a livello dei capitelli, si aprivano due piani piani di cornice di pennacchi e almeno tre e probabilmente quattro ordini di archi, tutti di corallo tagliato. L'abside è piano sopra e sotto un andamento a spina di pesce compreso tra due elementi piani, posto all'incirca al livello del balzante.
Il complesso si trova a diverse decine di metri a nord della moschea. È di circa 10 metri quadrati e circa 1,5 metri di altezza, con una porta sul lato sud. È orientato a 1,5 ° nord ed è quasi certamente un complesso funerario. A nord di nuovo si possono trovare i resti di una struttura, ma ora c'è solo un muro basso e rotto. Il muro si trova sul bordo meridionale di una collina ricoperta da una sparsa abbastanza densa di ceramiche locali, ma non ho visto pezzi importati.

 

Mpekatoni

                               A Mpekatoni è stata trovata solo una piccola tomba a gradini di quattro colonne montanti, girando gli angoli alle estremità, che misura circa 1,5 per 2,5 metri, nel punto in cui dovrebbero essere le "Rovine di Mpekatoni".

 

Mkunumbi

                               Una mappa del Museo Nazionale del Kenya mostra una moschea in rovina a Mkunumbi, anche se le mappe di indagine del governo non indicano rovine in questo luogo. Nessuno a Mkunumbi ha sentito parlare di questa moschea, e si presume che se una volta esisteva, ora non lo è più.

Witu. Tomb of Ahmed Simba
Witu. Tomb of Ahmed Simba

 

Witu

                               A Witu si può vedere la tomba di Ahmed Abdullah Simba, il sultano di Witu alla fine del XIX secolo. Gli abitanti di Witu identificano uno dei due edifici in pietra sulla strada da Mombasa a Lamu come il "palazzo" del sultano di Witu.

 

Commento a questi siti minori

                               Ungwana, Shaka e Mwana sono i siti dominanti del South Mainland Group, situato lungo la costa sul lato est della baia di Ungwana, sul lato nord del fiume Tana.
Le moschee di Luziwa, Kiponozi e Al Famau indicano una tradizione strettamente correlata, probabilmente sia temporalmente che culturalmente.
Luziwa era abitata alla fine del XVI secolo, quando il capitano portoghese di Malindi vi si rifugiò brevemente, ed è menzionata nel 1635 nell'iscrizione sopra l'ingresso di Fort Jesus come in fedeltà e in omaggio al portoghese.
Si dice che Mea e Kimbo erano entrambi abitate di recente; sebbene questo possa essere vero per Kimbo, non ci sono prove della recente occupazione di Mea.
Stilisticamente, le moschee in questione probabilmente non sono più antiche del diciassettesimo secolo, ma questo si basa solo sull'impressione, non sull'analisi formale.
Gli archeologi scrivono che gli insediamenti erano allineati con le città più grandi dell'isola, da Mpekatoni a Lamu e da Ukanga a Siyu, e che questi due insediamenti furono saccheggiati nel 1856 durante il conflitto tra Zanzibar e Siyu. Vengono menzionati i resti di una casa a Luziwa, e probabilmente c'erano case in rovina a Kimbo; altrimenti, la mancanza di gruppi di case in pietra in questi siti suggerisce uno schema di insediamenti dispersi, o gruppi di case di fango e paglia che lasciano poche tracce.



Mappa Arcipelago di Lamu
Mappa Arcipelago di Lamu

 

Arcipelago di Lamu

                               L'arcipelago di Lamu potrebbe essersi formato come punto di debouch dei precedenti canali dei fiumi Tana o Ewaso Nyiro, il primo dei quali ora raggiunge il mare a Kipini, e il secondo scompare nella palude Lorian. Da sud-ovest a nord-est le isole principali dell'arcipelago sono Lamu, Manda e Pate. Ndau e Kiwayuu sono piccole isole più a nord-est. Il substrato roccioso delle isole è il corallo fossile, che si è deteriorato in terra rossa in molte aree, o che è stato coperto dalle sabbie. Stretti canali separano le isole Lamu e Manda dalla terraferma; a Pate la separazione tra l'isola e la terraferma è più ampia. Le mangrovie spesso soffocano i lati verso terra delle isole, e anche a Pate crescono le mangrovie lungo i canali sul lato verso il mare. Sull'isola di Lamu, spiagge e dune caratterizzano il lato verso il mare e si estendono fino al porto di Lamu verso la città. Sull'isola di Manda, il lato verso il mare è affioramento di coralli fossili o spiagge, con alcuni accumuli di dune soprattutto nell'area di Takwa. La configurazione delle mangrovie in passato è sconosciuta, ma erano senza dubbio una risorsa economica sia per l'edilizia locale che per l'esportazione. La parte settentrionale dell'arcipelago è ora protetta come Riserva Nazionale Marina di Kiunga.

I principali siti dell'antichità dell'Arcipelago di Lamu si trovano principalmente sulle tre grandi isole del gruppo; il sito di Dondo sulla terraferma è qui incluso perché oggi è accessibile principalmente dall'acqua. Sull'isola di Lamu solo la città di Lamu vanta una qualche importanza nell'antichità, sebbene Shela all'ingresso del porto di Lamu, Kipungani sul lato sud-ovest dell'isola e Matondoni sul nord abbiano alcune moschee e case interessanti. C'erano tre siti sull'isola di Manda, Kitau, Takwa e Manda da sud a nord, ma solo gli ultimi due siti hanno rovine sopravvissute di qualsiasi entità, quelli di Kitau sono quasi scomparsi. Sull'isola di Pate c'erano numerosi insediamenti nell'antichità, molti dei quali continuano ad essere abitati ancora oggi. Pate era la città più importante dell'isola dopo il XV secolo, anche se in tempi precedenti avrebbe potuto essere rivaleggiata o superata da Shanga; Inoltre, Siyu e Faza erano importanti insediamenti in passato e, come Pate, sono ancora occupati.

 

Lamu

                               Lamu non richiede considerazioni dettagliate, perché la città è stata oggetto di uno studio completo sulla conservazione da parte di Usam Ghaidan (1976), e sono disponibili molte altre opere sulla storia e la cultura materiale della città. Nel 2001, l'UNESCO ha riconosciuto Lamu come patrimonio dell'umanità.
Il fulcro qui è l'archeologia di Lamu. Chittick condusse scavi archeologici minori sia a nord che a sud della città attuale, nel tentativo di determinare l'antichità di Lamu, che non è nota alla storia prima della metà del XV secolo. I frammenti dello scavo settentrionale andavano dal XIII secolo o prima al XVIII secolo, anche se a causa della mancanza di una buona stratificazione non poteva dirsi se l'occupazione fosse stata continua. Un altro scavo a sud dell'attuale città vicino alla collina di Hidabu, la presunta area della vecchia Lamu, ha prodotto frammenti che andavano dal XIII secolo o prima al XIV o XV secolo. È stato possibile trovare frammenti erosi dal terreno in entrambe queste aree nel 1978 e il Museo di Lamu ne ha una collezione superficiale. Particolarmente produttiva è stata la zona nord dal cimitero alla vecchia macelleria e al molo. Qui sono stati rinvenuti, oltre a quattro pezzi di ceramica, che datano dall'XI al XIII secolo, due pezzi di ceramica sasanide-islamica, di solito databile al IX-X secolo. Sono stati inoltre recuperati numerosi esempi di celadon, porcellane cinesi blu e bianche e monocromi islamici.
Nella zona di Hidabu Hill è stato rinvenuto un singolo pezzo di ceramica sasanide-islamica e trovati altri due esempi nelle dune sulla strada per Shela. sono state viste tracce di strutture in muratura di stracci di corallo rettangolari e circolari sulle dune sopra la spiaggia. Nel 1980, il Museo di Lamu aveva raccolto 14 pezzi di ceramica sasanide-islamica dal sito Lamu Ginners.
Shanga o Pate potrebbero essere antichi quanto i primi insediamenti conosciuti sulla costa. Nelle collezioni di superficie sono state rinvenute  due esempi di 
ceramiche islamiche di smalto bianco e di colore schizzato ("Tin-glassato"), che risalgono forse al XIII e XIV secolo. A Shela, all'ingresso del porto di Lamu, sono stati recuperati sei frammenti di sasanide-islamica e due pezzi di ceramica islamica smaltata di bianco e un pezzo di ceramica spruzzata di cobalto, merci caratteristiche del IX - X secolo. Lamu e i suoi dintorni si trovano in uno dei luoghi più favorevoli per la navigazione sulla costa, ed è prevedibile che questa situazione sarebbe stata apprezzata subito dopo l'inizio dell'insediamento sulla costa. Forse, come a Pate, le vestigia della prima Lamu sono nascoste dal pesante sovraccarico dell'insediamento successivo, o dalle dune.

Oltre alle case e alle moschee di interesse storico a Lamu, ci sono due tombe, una tomba a pilastro vicino alla Moschea di Riyadha e una tomba a cupola dietro la Moschea di Bohra. La tomba a pilastro è ora sepolta all'altezza della sommità delle pareti, ma gli scavi hanno rivelato due pannelli orizzontali doppiamente incassati sulla parete sud. In cima al muro sono incassate le estremità dei gradini molto rovinate, mentre sul lato est si alza il pilastro scanalato. Gli scavi non hanno fornito dati attendibili per datare la tomba.
La tomba a cupola, che Kirkman ha identificato come la tomba di Sharif Mwana Tau, è ora sepolta alla base della sovrastruttura, ma gli scavi hanno determinato la base della tomba e rivelato un plinto basale a due gradini, al di sopra del quale le facciate murarie sono state completamente distrutte. A
l di sopra della base della sovrastruttura si alzavano le estremità dei gradini di sette corsi che terminavano in piramidi troncate su ciascuna faccia. All'interno del recinto così formato sorge la cupola. Il risultato è un design unico, un ibrido tra tombe a gradini e tombe con lapide. Stilisticamente, questo potrebbe suggerire una data successiva piuttosto che precedente. Sei ciotole hanno adornato ogni faccia, 24 ciotole in totale sulla tomba, ma ora rimangono solo le cavità delle ciotole. Non si è in grado di valutare la data della tomba sulla base della natura mista dei depositi. Nei livelli più bassi, sono stati recuperati due pezzi di monocromo islamico verde, probabilmente non anteriore al XV secolo, e un frammento verde su giallo del mondo islamico. Un frammento simile è stato recuperato da sotto una superficie sigillata vicino al cordolo basale della tomba, che conteneva anche una sepoltura. Il dato ceramico è inconcludente, ma lo stile della tomba suggerisce che risalga, probabilmente, ad un periodo successivo al XV secolo, e forse anche al XVI. non prima del XV secolo.

 

Kipungani

                               A Kipungani, sul lato sud-ovest dell'isola di Lamu, ci sono una moschea in rovina, alcune tombe e frammenti di ceramica. La moschea è in tutta la sua altezza, anche se nella boscaglia; probabilmente era un tipo "meridionale" a tre navate. Il mihrab era ampio e profondo e sembra essere stato rimosso dalla moschea. All'estremità sud della moschea c'era la cisterna per le abluzioni, alimentata da un pozzo a cinque lati a sud-est della moschea.
Ci sono due tombe in riva al mare a Kipungani, una delle quali è una grande tomba quadrata con probabilmente sette gradini. Il lato ovest, rivolto verso il mare, di questa tomba è crollato, e rimane solo l'angolo nord-orientale di una tomba che un tempo la confinava a sud. C'è un secondo gruppo di tombe a circa 50 metri a nord-est delle tombe sulla spiaggia; una di queste (Tomba B) ha una facciata est a gradini, un'altra (
Tomba C) ha proiezioni rialzate curve o "orecchie" come unica sovrastruttura. Sulla parete interna est delle tombe B e C c'è un'unica nicchia, probabilmente per bruciare l'incenso. Dietro queste tombe ci sono due recinti più piccoli con estremità inclinate, come nell'illustrazione E. A sud-est di Kipungani ci sono altre tre tombe, due delle quali sono illustrate come D e F.

La vecchia Kipungani sembra essere stata un po' a sud dell'attuale villaggio, o almeno è lì che si verificano le concentrazioni più dense di rifiuti. I frammenti ritrovati sono quasi tutte porcellane cinesi blu e bianche del diciottesimo e diciannovesimo secolo. Sono stati rinvenuti anche alcuni pezzi europei del diciannovesimo secolo, ma solo un singolo monocromo tardo islamico. Sembra che Kipungani sia un villaggio di recente costituzione.
I frammenti di superficie un po' più a sud, tuttavia, lungo la riva, rivelano che l'area di Kipungani è stata visitata in un lontano passato, poiché sono stati trovati tre pezzi inconfondibili di ceramica sasanide islamica, una delle prime ceramiche islamiche trovate nell'Africa orientale.

 

Matondoni

                               Matondoni si trova nell'isola centro-settentrionale di Lamu, di fronte a Mokowe sulla terraferma di fronte. A Matondoni ci sono tre moschee, tutte ancora in uso. All'estremità nord della Moschea di Riyadha c'è una tomba che aveva un pilastro ottagonale di un metro di diametro, una sezione del quale può ancora essere vista sul terreno a nord-est della tomba. La parete est aveva due pannelli singoli incassati e sulla parete nord tre; in cima al muro i gradini erano posti su un corso di costruzione, una caratteristica rara trovata a Ishakani e Dondo. Di fronte a questa tomba se ne trova un'altra, interessante per il tetto di makuti che ricopre la tomba, poggiante sulla sommità dei gradini a cinque alzate. Circa 80 metri a sud della moschea c'è una piccola tomba con scalini a quattro alzate; sulla parete est c'era una piccola lapide, con un'iscrizione troppo erosa per essere letta. Ad ovest della moschea c'è una tomba di pietra recente con quattro pilastri su ciascuna delle pareti laterali e un alto pilastro centrale sulle pareti est e ovest, il cui scopo è sostenere un tetto in makuti sulla struttura. C'è una porta di legno nel muro est. Fu costruito dal nipote del defunto, da parte di madre, ed è oggetto di venerazione per le preghiere.
Ad ovest del Msikiti wa Nuru c'è un gruppo di cinque antiche tombe e un mausoleo più recente (Wilson 1980: Tav. 64). La vecchia tomba più a nord, sebbene rotta sul lato est, sembra essere stata abbastanza simile nello stile alla tomba Kipungani etichettata D. Circa un metro a ovest c'è una tomba a 16 lati, con un tetto a cupola a 16 lati. La tomba è alta circa 2,3 metri, la sua circonferenza misura 7,7 metri e c'è una porta bassa sul lato est. A ovest di nuovo ci sono due tombe ottagonali, una delle quali è crollata. Il tetto di quello che sopravvive è a otto lati. È alto circa 2,5 metri e circa 6,33 metri. La quinta tomba è un piccolo recinto con le pareti leggermente inclinate verso l'alto agli angoli.
A circa 15 metri a sud della prima tomba si trova un altro complesso moderno, con quattro lastre prefabbricate perforate incastonate nel muro nord e due incastonate nel muro ovest, che danno una sorta di effetto a pannelli (Wilson 1980: Tav. 63). Ci sono tre pilastri sulle pareti laterali e un pilastro centrale su ciascuna estremità, per sostenere un tetto di paglia. Al mausoleo si accede da una porta di legno nel muro nord, e all'interno di un basso recinto con le pareti a falda alle estremità corte segna il punto della sepoltura. Le tombe di Matondoni mostrano tendenze moderne nell'antica tradizione della costruzione di tombe: l'uso di blocchi invece di stracci di corallo come tessuto murale; i pannelli specializzati nella tomba appena menzionata; l'uso di pilastri e pilastri per sostenere i tetti in makuti; e lo stesso tetto di paglia, il che potrebbe suggerire che alcune delle antiche tombe fossero così coperte.
Vicino al mare c'è una casa in rovina, con due camere laterali centrali e due trasversali. La zona centrale posteriore è suddivisa in una latrina e una piccola stanza privata. Sulla parete opposta alla porta d'ingresso si trova un'unica nicchia quadrata, sopra la quale si trovano tre ordini di nicchie ad arco, probabilmente larghe 15 nicchie. Potrebbe esserci stata una nicchia di gesso che fiancheggiava la porta d'ingresso.
Una collezione di ceramiche realizzata lungo la spiaggia comprendeva monocromi islamici, porcellane cinesi e articoli europei. Le varietà tardive dal corpo rosso predominavano tra le prime; tra le porcellane nessuna sembrava risalire al diciassettesimo secolo. Le merci europee erano del diciannovesimo secolo o più recenti.

 

Isola di Manda

L'isola di Manda si trova immediatamente a est dell'isola di Lamu e a sud-sud-ovest dell'isola di Pate. L'isola è quasi divisa in due da un canale alla fine del quale si trova il sito di Takwa. In appendice a sud, di fronte a Shela e all'ingresso del porto di Lamu, c'era Kitao, un sito minore di cui rimangono pochi resti oggi. A nord del canale che porta a Takwa, due canali creano tre dita che puntano a nord. Nella parte più orientale, all'estremità settentrionale della lingua, si trova il sito di Manda, uno dei siti più significativi della costa dell'Africa orientale. Sul lato est dell'isola di Manda ci sono le dune; sui lati verso terra a ovest ci sono affioramenti corallini fossili ricoperti di sabbia e mangrovie lungo i canali.

 

Manda

                               Manda si trova all'estremità nord-orientale dell'isola di Manda. Neville Chittick ha scavato a Manda nel 1966, 1970 e 1978 (Chittick 1967, 1976a, 1984). Ha datato le origini di Manda alla metà del IX secolo, ed è possibile che sia anteriore. Manda è, insieme a Pate e Shanga nell'arcipelago di Lamu, tra i primi siti della tradizione costiera. La monografia di Chittick sugli scavi a Manda fornisce informazioni sul sito al momento della pubblicazione (1984), e Mark Horton ha reinterpretato alcune delle prove di Manda (1986). Più recentemente, Chapurukha Kusimba ha condotto ulteriori indagini archeologiche a Manda.
Il sito di Manda si trova sul lato occidentale di una lingua di terra all'angolo nord-est dell'isola di Manda che crea una piccola baia, Manda Bay, alquanto protetta dalle forze dell'Oceano Indiano. Chittick pensava che le aree a nord e nord-est del vecchio insediamento fossero interessate da un regime costiero dinamico che ha modificato la tipografia dai tempi antichi. Tuttavia, il posizionamento del sito avrebbe offerto un ancoraggio alquanto riparato all'ingresso di Manda Creek.
Ci sono due aree di insediamento a Manda, la città vecchia a nord e un insediamento successivo principalmente a sud. Chittick si è concentrato sui primi resti a nord. Una delle caratteristiche interessanti di Manda sono due tipi di muri massicci: mega-wall e maxi-wall. Mega-pareti sono stati costruiti con blocchi di grandi dimensioni, 80-100 cm di lunghezza per 50-60 cm di profondità, il più grande peso fino a una tonnellata (Chittick 1984: 19). Questi erano spesso usati come muri trasversali e parti di ritorni sul bordo dell'acqua. Le maxi-pareti erano costruite con macerie coralline grossolanamente incastonate in malta di calce e di solito funzionavano come ritorni che scorrevano verso l'interno. Sono stati costruiti con una larghezza di 1,5-2 metri. Chittick ha rifiutato l'idea che questi sistemi di pareti fossero banchine, perché credeva che l'acqua adiacente sarebbe stata troppo bassa, circa un metro di profondità, per servire le navi. Invece, ha visto il loro uso primario come bonifica del territorio per resistere alle forze dinamiche del mare e dell'aria al lavoro all'estremità della penisola. Vide ulteriori funzioni dell'area come possibilmente costruzione di barche o siti di terrazze per le case (Chittick 1984: 19-21). Chittick ha datato le pareti del mare come per la maggior parte del periodo I, dalla metà del IX all'inizio dell'XI secolo, ma quel lavoro sulle pareti è continuato per due o trecento anni (Chittick 1984: 35).
Horton considera le maxi-mura le prime, forse intorno all'anno 1000, e le mega-mura non prima del XII secolo. Accetta la funzione di bonifica della terra, ma dubita che i primi coloni sceglierebbero un luogo in cui sarebbero immediatamente necessari tali enormi investimenti di manodopera (1986: 208-209).
Chittick ha scavato porzioni di un edificio di funzione alquanto indeterminata costruito in mattoni (Chittick 1984: Fig. 17, 18, tav. 13b) e un paio di cisterne in mattoni nelle vicinanze. Queste strutture erano sotto depositi dell'XI o XII secolo. I mattoni usati nelle prime costruzioni a Manda sono una caratteristica insolita sulla costa. I mattoni di Manda erano di colore giallo-verdastro o rosa, circa 18 cm quadrati e 4,5 cm di spessore. Chittick pensava che la varietà rosa potesse essere stata prodotta a Sohar e importata come zavorra (1984: 13-15).
Oltre ad esplorare le pareti del mare, Chittick ha scavato in tre strutture e posizionato trincee sul lato est del sito. Le strutture sono la Casa delle Cisterne, la Casa del Cortile Sommerso e il Chiosco. La Casa delle Cisterne è di design molto curioso, con due profonde cisterne centrali fiancheggiate da stanze trasversali a nord e sud, e lunghe stanze parallele a est e ovest (Chittick 1984: 41-45, Fig. 22, Tav. 15b-18). Apparentemente i muri che circondavano le cisterne erano fondamenta profonde per i muri ora mancanti della casa stessa. Questo spiega la mancanza di porte nei muri esistenti. Chittick considerava la data della struttura all'inizio dell'XI secolo. Se queste fossero davvero delle cisterne, sono le uniche grandi strutture di stoccaggio dell'acqua sulla costa settentrionale di cui sono a conoscenza prima della metà del ventesimo secolo. Frammenti di terra rossa e fango nei depositi più bassi suggeriscono che case di fango e legno fossero antecedenti a questa struttura.
La Casa delle Cisterne è adiacente alla riva e alle mura del mare. La casa del cortile sommerso si trova a circa 125 metri a est della costa (DP in pianta). E 'stato costruito con macerie di corallo fissate in malta di fango con intonaco di calce. Chittick ha datato la Casa del cortile sommerso dall'undicesimo al tredicesimo secolo e ha visto il suo significato come il primo esempio di tale struttura sulla costa (1984: 45-48, tav. 19). In depositi sigillati datati al periodo I al di sotto del livello di questa struttura c'erano suoli rossi e fango, probabilmente prove di strutture di canniccio e fango su sabbie sterili.
Il chiosco, situato a circa 150 metri a est del punto di approdo (LP), era costruito con uno straccio di corallo incastonato in malta di calce e presentava una serie di moli che sostenevano archi (Chittick 1984: 49-51, tav. 20). La pianta del primo edificio potrebbe essere stata aperta ad eccezione dei pilastri su tutti e quattro i lati. Successivamente, ci furono notevoli modifiche alla struttura. I depositi sotterranei risalgono al periodo I. I frammenti tra il primo e il secondo piano suggeriscono una data del 1200 d.C.
Chittick caratterizzò Manda come il vecchio sito a nord e una città fortificata successiva a sud. All'interno delle mura della città c'erano una moschea, una tomba a cupola e resti di case. Chittick ha condotto solo scavi minori nella città successiva (Chittick 1984: 57-60). Garlake ha registrato la moschea meridionale, che conserva i dettagli del suo mihrab neoclassico (1966: 65, Fig. 31). La moschea settentrionale si trova nell'area della città vecchia e Chittick fornisce una descrizione e una pianta della struttura in rovina (1984: 51, Fig. 28). Chittick considerava il successivo sito meridionale fino al Periodo V, dalla metà del XVI al XVII secolo, e riteneva improbabili depositi precedenti in quest'area. Horton trovò le prime ceramiche lungo la spiaggia adiacente alla città successiva, e pensò che i depositi precedenti fossero una possibilità (1986: 208). Nessuna moschea è stata identificata risalente a periodi precedenti a Manda.
Gli scavi a Manda hanno prodotto la prima vasta sequenza iniziale di ceramiche locali e importate sulla costa settentrionale del Kenya, sulla base del lavoro precedente di Kirkman a Ungwana (1966) e del lavoro di Chittick a Kilwa nel sud della Tanzania e altrove (1974). Successivamente, il lavoro di Pate (Wilson e Lali Omar 1996a, 1997), Shanga (Horton 1996) e Ungwana (Abungu 1989) hanno ulteriormente rivisto e perfezionato le sequenze e la datazione della ceramica. Sia il ferro che il rame furono fusi a Manda, e Chittick trovò forni di ferro e crogioli di ceramica per fondere il rame (1984: 209-212). La fauna dei periodi I, II e III comprende bovini, capre / pecore, cammelli, dugongo, gatti domestici, tartarughe / tartarughe, ungulati selvatici, quantità relativamente piccole di pesce, selvaggina e pollame domestico (Chittick 1984: 215-216).
Manda è una metafora del dibattito sulle origini swahili. Chittick ha sottolineato la natura esotica delle pareti del mare, delle strutture che utilizzano mattoni, della Casa della Cisterna e, in una certa misura, della Casa del Cortile Sommerso e del Chiosco. Chittick generalmente guardava al Golfo Persico per gli antecedenti. Menziona nel suo testo e mostra nei suoi profili terra rossa e fango in depositi in diversi punti stratigraficamente al di sotto delle strutture in mattoni o corallo. Ha capito ma non ha sottolineato che le prime strutture potrebbero essere state di fango e legno, possibilmente con tetti piatti di fango, un progetto insolito sulla costa (1984: 16). Pensava che fosse "possibile che ci fosse un piccolo insediamento di questo tipo già esistente presso o vicino al sito prima che la città fosse fondata" (Chittick 1984: 217), la "città fondata" apparentemente essendo gli edifici in mattoni e pietra esotici. Horton sottolinea che questi sono i resti di strutture in legno e fango che potrebbero essere state l'architettura di Manda per un bel po 'di tempo prima di essere costruite in mattoni o pietra. Horton ha visto antecedenti per alcune delle tecniche e dei tipi di costruzione più dal Mar Rosso che dal Golfo Persico (1986).
Le scoperte a Manda sono importanti non solo per la loro prima data, ma anche perché alcuni dei tratti culturali presenti in seguito diventano tratti comuni o caratteristici della tradizione costiera. Tra questi la costruzione in straccio di corallo e malta con superfici intonacate, la presenza di fango su strutture a telaio in legno, costruzioni monumentali di carattere comunitario o commerciale (la diga marittima), testimonianze di rapporti di commercio estero con il mondo islamico e con conoscenza e pratica della fusione.

Manda. Mega Wall
Manda. Mega Wall
Manda. Casa del cortile sommerso
Manda. Casa del cortile sommerso
Manda. Casa delle Cisterne
Manda. Casa delle Cisterne
Manda. Mihrab della Moschea del Sud
Manda. Mihrab della Moschea del Sud

Mappa di Takwa
Mappa di Takwa

 

Takwa

                                Il Takwa National Monument è stato oggetto di lavori di conservazione e ricerca archeologica effettuati dai Musei Nazionali del Kenya. Il sito è aperto tutti i giorni al pubblico e accoglie in visita bambini in età scolare, adulti e famiglie.
Takwa è importante per la sua occupazione del XVI e XVII secolo e forse successiva, per il suo fitto insediamento e per i suoi resti relativamente ben conservati. Situato in un punto in cui un canale di marea fiancheggiato da mangrovie quasi taglia in due l'isola di Manda, l'insediamento di pietra murata si trova alla base di un'unica linea di dune di sabbia sull'altro lato delle quali si rompono le acque dell'Oceano Indiano.
Takwa non può essere visto dall'oceano, il che deve essere stato di notevole importanza in quei tempi in cui molte delle vele che apparivano erano probabilmente ostili. La posizione del sito nel punto più stretto dell'intera isola era probabilmente strategica piuttosto che casuale. Sebbene Takwa si trovi a poche centinaia di metri dal mare, non c'è un buon porto o un ancoraggio protetto sul lato dell'oceano, e i tentativi di spiaggiare le barche sulla riva sarebbero minacciati non solo dai frangenti del mare, ma anche da numerosi affioramenti corallini. L'accesso al sito avviene principalmente dal porto di Lamu attraverso un canale poco profondo (Takwa Creek), che oggi ammette solo navi con pescaggio basso e questo solo quando le maree sono favorevoli.
Ci vogliono dai 30 ai 60 minuti per arrivare a Manda da Lamu. Una volta scesi dalla barca, per prima cosa si deve camminare lungo una passerella sopra le mangrovie. Quindi si entra in quello che sembra un piccolo villaggio e poco oltre il paese si trova l'ingresso alle rovine. Le rovine nidificano tra giganteschi alberi di baobab.
I resti di Takwa all'interno del muro coprono circa 4,3 ettari, circa 10,6 acri. Il sito comprende una moschea, case, un pozzo e strutture forse con funzioni religiose o commerciali. Inoltre, l'ubicazione delle strutture sul paesaggio dell'insediamento crea spazi, come cortili, strade e altre aree aperte. Il riferimento alla planimetria del sito rivela il modello di insediamento, che è di case singole o gruppi di case che si aprono a nord. Le strutture sono state costruite con stracci di corallo, estratti localmente, fissati in malta di terra, sabbia e calce.
Il progetto generale era quello di disporre due o tre stanze longitudinali una dietro l'altra, con un negozio nella parte posteriore e servizi igienici nella parte anteriore o posteriore. Di tanto in tanto le pareti avevano nicchie decorative, o vidaka, sulle pareti o inserite negli stipiti delle porte, ma non erano così comuni o ben progettate come le nicchie di alcune delle case sia precedenti che successive della costa. Case di questo tipo di design costituiscono la maggior parte delle numerose strutture in rovina del sito. La planimetria del sito rivela l'organizzazione di base delle strutture in relazione tra loro. Ad esempio, il numero civico 51 in pianta, appena a nord della moschea del venerdì, è una struttura solitaria con un negozio all'estremità orientale della stanza sul retro. Dall'altra parte della strada, il numero civico 52 illustra il design di una casa con sia il negozio che i servizi igienici nella parte posteriore, mentre il numero civico 54 a est ha un magazzino sul retro con il bagno nella parte anteriore. Le case da 64 a 68, appena a nord-est della moschea del venerdì, formano un gruppo di cortili.
La disposizione delle strutture a Takwa definisce una strada che va dall'area della porta nord all'area della porta sud attraverso l'intero paesaggio dell'insediamento, con le porzioni nord e sud della strada che si incontrano presso la moschea al centro del sito. La planimetria del sito identifica 149 strutture, di cui dodici hanno caratteristiche specifiche come moschea, pozzo, cinta muraria, portineria o tomba. La maggior parte delle rimanenti 137 strutture possono essere identificate come monolocali, bilocali o trilocali. Forse alcune delle strutture monolocali avevano funzioni diverse dal domicilio, forse funzionavano come magazzini, negozi, luoghi di incontro o officine. C'è solo un'eccezione al modello generale di insediamento: direttamente a sud delle strutture della moschea le strutture 93-95 sono rivolte a ovest e hanno un muro posteriore comune. Probabilmente c'erano due porte 
ad arco in queste strutture, uniche con simili porte a Takwa a parte la moschea. Sopra una delle porte ad arco c'erano tre nicchie. Forse queste strutture avevano qualcosa a che fare con la moschea. Di fronte, in un'area aperta, non molto lontano dal cancello ovest e dal suo pianerottolo, c'erano le strutture 91 e 92, due lunghe strutture a una o due camere che assomigliano a magazzini. Forse erano una dogana o un deposito. Forse l'area aperta così creata e lo spazio più aperto tra la moschea e la porta ovest erano aree commerciali.

La cinta muraria raggiungeva un'altezza di circa tre metri e sopravvive intatta al meglio nelle aree meridionali del sito. È di normale costruzione in straccio di corallo con un bordo triangolare in cima. Ad intervalli lungo il muro sono presenti aperture poco meno di due metri sopra il livello del suolo. Probabilmente erano fori di avvistamento, ponteggi o supporti per parapetti. Ora si possono vedere solo due porte, la struttura 6, la porta sud, che inviava o riceveva viaggiatori da o verso Kitao, e la struttura 4, la porta nord, facilitando la comunicazione con Manda. Sul muro est, la struttura 5 è ora molto in rovina. La struttura 7, la porta ovest, è in gran parte in rovina.
Quasi al centro geografico del sito sorge la moschea del venerdì, caratterizzata dall'insolito e suggestivo pilastro che si innalza dal centro del muro nord. È stato fantasiosamente suggerito che la moschea si trovi sul sito della tomba di una persona venerata e che il pilastro, come elemento caratteristico delle tombe della costa, sia stato posto sulla moschea in commemorazione del luogo di sepoltura. Questo punto di vista è smascherato a favore di una spiegazione funzionale. Il recinto della moschea, delimitato da un muro, aveva un ingresso da nord e forse da est. Sul muro nord ci sono graffiti di velieri e pugnali.
Fuori dalla moschea, a est, c'erano un pozzo, un condotto e una cisterna ben costruiti che comprendono un sistema per le abluzioni prima della preghiera. Confinando con l'esterno della cisterna ci sono i resti dei raschietti in corallo usati per pulire i piedi prima di entrare nella moschea. Sul pavimento interno della cisterna sopravvivono un piatto portoghese blu e bianco della metà del XVI secolo e due piatti di terracotta i cui smalti sono ormai decaduti, ma uno dei quali è stato segnalato per avere un colore verde giallo e l'altro verde intenso. Dall'area delle abluzioni tre porte ad arco conducevano direttamente in un'anticamera orientale, dalla quale si accedeva alla sala principale della moschea attraverso altre tre porte ad arco.
Un semplice architrave circonda il mihrab, all'interno del quale è impostato un telaio interno a due corsi, il corso esterno inciso con un disegno a spina di pesce, il corso interno semplice. Sopra i capitelli sfalsati vi sono due semplici ordini ad arco, di cui quello interno si eleva sopra un pilastro smussato. L'abside è semplice. Sul lato est dell'architrave sono presenti due asole orizzontali, presumibilmente per sostenere un minbar in legno. Ad ovest della musalla c'è un'altra veranda con un porticato di archi semisferici; nella parete nord due finestre con cime trilobate. A sud c'è una piccola stanza, probabilmente per la conservazione. Il tetto della veranda ovest era probabilmente di fronde di palma, in contrasto con le altre due stanze principali della moschea, che erano in muratura di macerie di corallo sopra le travi e, nel caso della musalla, altre travi di sostegno.
A pochi metri oltre il cancello nord c'è una tomba a pilastro dalle alte pareti che misura 3,7 per 2,7 metri. Il pilastro si eleva a 6,7 metri sopra il livello di basale della costruzione con una leggera inclinazione a nord e ad est. Il pilastro non è perfettamente tondo, ma sale senza rastremazione con un diametro medio di circa 81 centimetri. Alla base del pilastro si trova un contrafforte a sezione semicircolare che conferisce un aspetto di solidità alla colonna oltre a fornire stabilizzazione. Sulla parete nord del muro della tomba è posto un blocco con incisa una invocazione ad Allah, Maometto e ai primi quattro califfi, Abu Bakr, Uthman, Umar e Ali, in fondo al quale c'è la data AH 1094, che corrisponde al 1682/3 d.C. Un'iscrizione sorprendentemente simile si trova nel cimitero di Pate a nord della Moschea del Venerdì. La tomba è ancora considerata sacra agli abitanti di Shela che visitano la tomba due volte l'anno a pregare affinchè cada la pioggia.
I musei nazionali del Kenya hanno effettuato studi di stabilizzazione, consolidamento e archeologia al Takwa National Monument. Nel programma di conservazione, i lavoratori del museo hanno intonacato muri, angoli chiusi erosi e pareti ricoperte per impedire un'ulteriore distruzione delle rovine per erosione. Hanno chiuso buchi e crepe nei muri per rinforzarli e sostituito gli architravi delle porte in legno per evitare il crollo delle porte. Nello sviluppo generale del Takwa National Monument, il museo nazionale ha costruito la casa di un curatore e una cisterna, una passerella dal bordo del canale attraverso un'area allagata dall'alta marea e ha installato un cartello Museum Trustees of Kenya / Takwa National Monument. Un ufficio e un magazzino sono stati edificati all'ingresso delle rovine e un edificio da utilizzare come museo del sito. Sono stati tracciati percorsi attraverso il sito. Una guida dal vivo è disponibile per i visitatori delle rovine.
Takwa è aperto tutti i giorni al pubblico e c'è una casa che puoi affittare per un campeggio notturno, ma non c'è elettricità.
La passeggiata per vedere la costa è un po 'una deviazione dalle rovine ma la vista ne vale la pena.